從斎藤佑樹的球員生涯看自我提升的概念

「在職業運動的世界,身價代表了一切。」若非拿到了複數年合約的超級明星球員,那麼就會在一個球季結束之後,由球團方檢視一整年的表現加上廣告曝光,吸引球迷的效果等硬實力與軟實力的整體評估之後,提出一個新球季的年薪數字。這是很殘酷且硬派的職場,非但不跟隨日本傳統的年功序列制,也不採用終身雇用,某種程度上非常類似日本之外的實力派世界,球員靠球技賺得成績,球團合情合理給你該有的數字;但如果已經派不上用場,那麼本該請你離開,或讓你轉職到其他公司繼續服務。再者,職業運動選手的生命週期很短,收入也不一定會隨著年紀而增加,這是一個必須時時刻刻自我提升,且需要絕對互相比較的競爭職場。

 

關於斎藤佑樹

 

首先表明立場,我不是他的球迷,也並非什麼專業運動評論家,只是從個人角度來去分享自己的心得,提供另一種觀點當參考。由於在這個崇尚成就的世界,我們本來就應該把視野放大,與其一直看那些充滿成功案例的報導,不如將注意力回歸到這些特殊的案例時,會發現很多值得學習的關鍵:「成功經驗不一定容易複製,但失敗原因通常跑不了特定幾項」

職業棒球選手斎藤佑樹 (Yuki Saito) 隸屬於北海道日本火腿隊,2021 年剛好邁入他職業生涯的第十年,以他 33 歲的年紀來說,一般在運動生涯中已經開始要走下坡了。十年球季一軍15勝26敗,防禦率 4.34 的成績來說只能說非常二流,而他之所以持續受到不少媒體關注,在於他曾經在甲子園與另一位超級明星球員田中將大展開冠亞軍的投手戰,最後勝出並獲得手帕王子的稱號。當時他靠著媒體的吹捧與曝光,受到不少日本年輕女生與中年婦女的關注,挾帶著甲子園大賽賦予的高人氣,即便後來選擇升學到早稻田的大學部比賽,熱度也絲毫不見減退。

如同前言,在職業運動的世界,實力就是一切。而外表俊俏並挾帶著近年來少見的超高人氣入團的斎藤佑樹,在正式接受職棒的洗禮之前就被媒體過度渲染,導致自己有著已經成為職業球星飄飄然的假象,也因為高人氣促成聯盟商品的熱賣對球團貢獻不少實質業績,即使在職業生涯前幾年的表現不佳,仍然能得到總教練的支持,擔任多次開幕先發投手的特殊待遇。靠著他在學生時期的實力,也許能夠在甲子園的水平得到一個不錯的成績,但是他卻沒有讓自己的水平持續提升以趕上職業棒球的水準,加上他的高人氣使得各家球團都開始研究他的球路與姿勢,在職業的世界裡對手也不是泛泛之輩,很快就破解他的各種球路。從當年的手帕王子崩壞到現在這樣的狀況,在隊友之間的評價也非常難看,同期的隊友們認為他受到球團特殊待遇,成績不佳卻連年拿到續約,在情感上與他保持距離。而後輩則認為他的實力不足以進行有效的指導,因此斎藤便處在一個上下兩難的孤立狀態。

反觀田中將大,當時在高中畢業之後直接選擇加入東北樂天隊,靠著一步一腳印並且謙恭的態度贏得更多球迷,並且在日本職賽的最後一年丟出了 24 勝 0 敗的成績,更在 2012~2014 年間締造了跨季跨聯盟(美日)34 勝的狂紀錄。同樣年紀,同樣在甲子園交手過的投手,在十年之後,一個已經在美國大聯盟拿著單季 2300 萬美元的複數年合約,另一個則在二軍 (2020 年整年沒有升上一軍)每年都會對媒體說「我今年會加油,也請各位球迷為我加油」。這句話已經被日本鄉民拿來做為嘲諷的一句話,2021 年年薪還低於新人第一年的 1250 萬日幣。以結果論來說,這兩位曾經同場較勁的選手,為何在十年之後的待遇有如天壤之別?(除了同期的田中將大之外,同隊的前輩達比修有以及投打二刀流超級球星的後輩大谷翔平皆在美國大聯盟打球。)

 

圖片來源:Number Web MoreBACK NUMBER https://number.bunshun.jp/articles/-/846822

 

「那麼斎藤佑樹究竟是發生了什麼問題?」

我認為其中一點就在於是否有持續產生自我價值的態度。

 

「自我投資 – 自我提升 – 自我價值」的循環

 

首先,我個人非常喜歡自我投資的概念,這包含了物質與實體方面的外在投資,以及心靈富足與知識的內在投資。一般提到投資,簡單來說就是把金錢先暫時轉換成一個不是金錢的東西,然後這個不是金錢的東西再度轉換成金錢時會增值。以個人來說,就好像你花錢購置不動產(非金錢),在轉手賣出去時可以得到比當初購買時更多的金錢,這是屬於實質的投資。而花錢上課或買書來看,就是一種無形的投資,他也許會讓你在增加技能之後得到收入更高的工作。而在運動選手的世界,則是需要花費時間與金錢,讓自己的實力提升,然後轉換成成績並且得到更好的待遇。因此,自我投資便會直接產生自我提升的結果,而持續的自我提升便能打造一個自己期待的人生,最終轉化成另一種型態的自我價值。

斎藤在投資自己的職涯棒球實力之前,便已經享受到許多球星等級的待遇,因此在追求卓越的過程中,比起其他從基層做起的球員就少了一點踏實感。從他受訪的影片之中,不難看出他會隱隱約約抱怨練球其實很辛苦,很想得到更多物質資源,先前也常在八卦新聞中發現他與不同人氣女演員約會的報導,在尚未達到以實力換取的生活水平時,便被這些外在因素淹沒了自我提升的動機,也因此很多日本球迷認為斎藤佑樹全身散發著「實在看不出來像個職業棒球選手」,「長的是帥,但實力很差」的氣場。經過十年之後,與當年同場較勁的田中將大相比,已然有著完全不同的發展,也許問題就在他那種得過且過,並且不願意好好提升自己實力的態度。

在自我提升的過程中,我認為一直不斷描繪自己想要過怎樣的生活是很重要的。而當還處在一步一步向上爬升且尚未有明顯成績的時候,我會將投資偏好轉向內在的部分,包括知識與人生經驗還有維持心理強健,這些投資標的的樂趣在於:「你真的很難去量化這些自我投資未來可以產出價值的可能性」。正由於目前很難變現,未來可能會有爆炸性的影響,而這些在追求非物質投資的過程,通常會讓你成為一個更有獨特性的人。藉由自我投資而完成自我提升之後,還需要向外產出,如同運動選手得到不錯的成績,或是內容創造者不斷產出優質的資訊一般,因而產生自我價值,整個循環需要持續不斷的去做,才能夠打造一個更好的自己。斎藤佑樹實力遲遲無法提升,沒有散發出來個人的價值,也直接影響他身邊的交友狀況。再來無法進入日本代表或明星賽,意味著他無法跟聯盟中強度更高的選手打成一片,不斷在二軍沉寂的結果,造成環境影響實力,最殘酷的事實就是:你的氣場除了靠自我提升之外,你都跟誰來往也很重要。

 


 

我還是會持續關注斎藤佑樹的後續狀況,連資深自由棒球評論家都在 Youtube 上說:「請從基本開始做起!」 也許對於斎藤來說 33 歲已經即將面臨退休,那麼在他的職業生涯中會留給球迷們一個當年手帕王子的形象,又或著是浴火重生再度風靡球場的選手,都將由他內心希望如何打造未來的心理素質去調整。 我認為一個最棒的人生並非提前退休享樂,而是持續不斷的嘗試不同型態的生活方式,並且在過程中一直挑戰過去的自己以達成自我價值的展現。

Ethan Wang

Worklife in Japan 平台經營團隊 / Director

2012 年秋天来日,喜歡社會觀察,尋找各地秘湯以及滑雪。 主修神經內分泌生理學。 東京/台北/上海 三點生活中。
Ethan Wang