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日本是個適合開始海外職涯的國家嗎?

日本企業通常是給大家一個保守,制度化的印象(事實上也的確是如此) 但是除了大家熟悉, 面對顧客的上市公司之外, 也有許多公司是在不同領域裡獨佔鰲頭或是佔有獨家技術的, 也因為日本獨特的內需市場, 有許多國際公司會在日本常駐建立辦公室, 在這同時, 在內需市場飽和, 人口減少的壓力下, 許多日本公司也被迫要往國外擴張, 再加上最近新創公司的出頭, 不同領域的人才在日本市場裡會有許多的機會。 不可厚非的在適應日本企業文化上有它的難處, 但是在許多因素的總和考量上,日本其實對想要出國工作的人仍是一個值得考慮的選擇。 法規進入障礙低 和歐美不同, 日本對於工作簽證的限制很少。 歐美的工作簽證通常有數量限制,也有一些保護本國工作者的條款, 譬如只開放特定行業, 或是雇主必須先證明職缺沒有適合的本國工作者, 從非工作簽證轉換到工作簽證也是有許多限制。 比較起來在日本只要公司有意願聘請, 並符合簽證申請的規則, 被拒絕發簽證的例子很少。 簽證轉換也是很方便, 為期一年的打工簽證或是留學簽證是多數人的選擇,找到工作之後再轉工作簽證。 除此之外, 如果是以旅遊簽證入境的話, 只要公司肯聘用, 申請工作簽證也不會有問題。 多類型的機會 長遠來看日本市場在往萎縮的方向前進, 但是日本仍然還是世界第三大的經濟體 (在美國, 中國之後)。 危機也是轉機, 日本有多元化的產業,在許多產業鏈裡都會有佔有策略性的位置, 也產生了許多的工作機會, 在本地就業人口不足的情況下, 要如何吸引外國人才也是日本政府在積極進行的計畫 (高度人才簽證等)。 從我們兩年多的訪問經驗來講, 有很多不同領域的台灣人才在日本的各種產業裡工作。 台灣平心而論會受到市場規模的限制, 並沒有辦法提供相等多種產業鏈裡的工作,對有能力, 但是在台灣無法找到適合產業或是位置的人, 日本市場或許會是一個好的選擇。 相對優勢/附加價值 台灣人在日本工作時其實有許多的相對優勢。 因為在台灣對日本文化熟悉, 在日常生活中就會接觸各類的日本資訊,相對來講能減低到了日本文化衝擊和適應不良的部分。...

面對大公司 vs. 小公司的抉擇,你想要獲得的是什麼?

(封面照片是一家位在San Francisco的咖啡廳,當時的我邊喝著咖啡心裡邊想著,若不是因為這間公司讓我來美國嘗試,我想我應該不會有機會喝到這杯美味的咖啡。) 我是在一家傳統的東京中小企業上班,連同海外分公司加起來公司規模大約只有400多人,我的公司雖然一開始是以生產防水包裝紙為主,後來為了求生存卻誤打誤撞的闖進了硬體科技業,而我當初也在完全不了解這家公司的情況下就進入現在這個產業這份工作。 如同許多人在就活時都會思考的一個問題,到底是以大公司為主,還是以小公司為主來設定尋找工作時的發展方向。大公司資源多,財務透明,福利厚生優,教育訓練完備,職責分界清楚等等,而小公司(至少就我現職的公司)完全就是以上所列優點的反面,但我卻從其中看到了一點特別吸引我,而就因為那個原因把我拉進了現在的小公司---也就是個人發展性,講的直接一點就是我能不能迅速地被公司看到,我有沒有可能被公司重用。   大公司 vs. 小公司,投入戰場的時間大不相同 除了現任公司之外,我當初在就活時也拿到了1.2家大手公司的內定,其中一家更算是國際型企業。面對這些選擇,我試著去跟那些公司的人事們談更多關於我未來工作內容的細節,雖然錄取的是綜合職,但人事們都已私下跟我說他們將會派我去當海外業務。(題外話,我想這也是外國人在日本上班的一個好處吧,如果喜歡出差的話通常外國人在日本公司還蠻容易被分派為海外業務的) 回歸到剛剛提過的關於個人發展性這一點,當時因為我的年紀關係,我很希望我能快速成為一個一人前(註:獨立自主)的業務,所以我特別在意公司什麼時候能給我機會發展。於是我分別問了這兩家公司對於我入社之後的訓練規劃,而大公司跟小公司的不同,從這裡就開始分出來。大公司告訴我,他們的計畫是希望我能穩扎穩打學習公司的一切,他們預計這訓練時間將會是3年,這3年內都會有前輩帶著我,大約3年後我才可以開始試著自己跑台灣及中國的業務。 小公司給我的答案就完全不同,小公司的人事跟我說:老實說我們公司從來沒有像你這樣經歷的人進來,所以我們公司對你的到來其實非常期待。我們目前規畫的是會讓你去研修3個月,之後你就會開始有自己的顧客,直接把你派上戰場了。 3年vs 3個月,這時間是完全不一樣!我不希望我這3年內如果哪天受不了公司突然要轉職的時候,在面對下一家面試時如果完全沒有任何業績可以展現,那實在是會非常吃虧。就因為這種想法,我拒絕了大手企業選了現在這家小公司。   從一個新人,到負責公司最重要客戶的業務 進了小公司之後,的確,我的第一份職務是有點類似本部長特助的角色,我的直屬上司就直接是業務部門裡最大的頭頭,我要幫他一起訂立公司經營方向的戰略,整理各部門的開會資料,看著公司報表思考各事業的營損狀況。在這段期間我幾乎常常都要跟最上層的董事及上司們開會,自然而然那些上層很快就記得我這個新人的存在。後來漸漸的變成每次有什麼事情的時候他們都會把我找過去,漸漸的獲得他們的信任。 大約過了半年,我被調成日本國內業務,直接開始跟著前輩跑日本市場,大約一個月之後我開始有自己負責的顧客範圍,算是終於正式成為一個獨立的業務。一樣又是過了半年後,公司把我調到最主要的事業部門,讓我開始負責公司裡最重要也最影響公司生存的美國顧客,派到美國直接對應這些顧客的需求。 從一個新人到變成負責公司最重要客戶的美國擔當,這前後大約只有一年的時間。雖然我並沒有升職,但是至少可以感覺到公司對我的期待及重視,我開始可以照自己想要的方式安排行程,也可以比較勇於拒絕一些讓我不舒服或不合理的要求。而我的這些經歷也正是當初我想要達到的,在未來的不久當我離職時,至少我可以帶著這份經驗及我的實績去下一家公司毛遂自薦。   如果你也想快速成長且擁有堅強的忍耐力的話 所以我想,在面對大小公司上的抉擇時總是會有一些猶豫,但卻要想好選擇要犧牲什麼來獲得自己想要的目標,我是選擇犧牲福利厚生及社內的凌亂制度等來培養自己迅速的即戰力,小公司的確有很多不如大公司完善,制度也是朝令夕改到讓人無所適從,但如果是看重迅速培養個人發展的話,小公司不妨會是一個選擇(前提是要有對於不完善體制下的忍受力)。   作者: 1+ Chan...

除了福利與待遇 你不可不知曉的日本研修實態

日本的「研修」是什麼? 筆者在網路上用「瓶顆」這個筆名跑跳,所以以下若出現這兩個字,還請不要把它看作「瓶頸」而滿頭問號。 我目前在日本工作約兩年三個月的時間,由於目前任職的公司,非常喜愛也經常舉辦研修,因此針對這一點,瓶顆想向各位有興趣來日本工作的人建言,除了公司的福利制度、待遇之外,還請各位問問公司都會舉辦哪些研修,以免日後適應不良?笑~ 我在台灣只有三個月的工作經歷,所以不是很清楚台灣的公司是如何運作的,雖然日本的公司文化及制度也是各式各樣、不盡相同,但這一次我想根據自己的經驗,和大家分享一下在日本職場時常會聽到的「研修」,到底都在做什麼什麼。 如果是我自己工作的地方的話,研修有根據年資而定的「新人研修」、「二年目研修」、「三年目研修」,針對管理階層辦的「上級管理者研修」,還有各個公司自己辦的「公司研修」等等,然後還有純體驗型的「看護研修」、「富士山研修」、「半馬研修」,這種研修不管你多大牌都得參加。 除了針對管理階層所辦的研修,本人還未成為對象者外,其他我都經歷過了,以下大致跟大家分享一下。   根據年資而定的「年代別研修」 這種研修基本上是針對「新卒採用」進公司的人們。 什麼是新卒採用呢?這是指公司以預計要從學校畢業的學生為對象,進行社員招募的概念。要以這個方式進公司,通常都要參加公司舉辦的說明會,以及數之不盡的大小面試。從這些試煉中脫穎而出、獲得「內定(錄取)」後,大部份的新卒會在四月統一入社(有些大公司,因招募人數眾多,會分幾個梯次讓新卒入社)。 日本公司的員工,除了轉職進公司的「中途入社」,幾乎都是這樣一年一年地進來,所以職場內會有所謂「同期」、「何年目(進公司第幾年)」的前後輩區別。 我認識的人裡面,以新卒採用進日本公司的人,幾乎都是一進公司就開始進行為期幾個月到半年不等的研修,待研修結束後,才會被指派工作。 不過我所任職的公司,新卒進公司前就有幾天的研修,接著一入社幾乎就開始戰鬥了。然後每一年,針對不同年級,公司會規劃不同的研修活動,分上下半年要員工參加。   「年代別研修」都在做什麼? 研修的內容因公司不同而不同,我身邊新卒入社的朋友,有人是每隔一段時間會到不同的部門、甚至是工廠去幫忙,在對公司整體架構有大致上的理解後,才會被分配到特定單位工作;也有入社後,每天都有講師教授專業知識、甚至出作業、考試這種如學生生活一般的研修。 個人所經歷的年代別研修的話,有種稻、割稻、採蘋果花、喝酒等內容(笑)。   [caption id="attachment_26313" align="alignnone" width="1024"] 割稻研修實況[/caption]   [caption id="attachment_26314" align="alignnone" width="1024"] 摘蘋果花實況[/caption]   我們公司的「年代別研修」比較特別,都會配合農業體驗進行。新人研修我沒參與過,但「二年目研修」就是種稻與割稻,「三年目研修」則是採蘋果花與摘蘋果。   除了這些農業體驗之外,便是同期之中被人事選為幹事的人們,為大家設定的一連串討論活動。討論的項目不外乎就是分享工作上的煩惱、與同期及前輩找出解決的方法、最後訂立目標。   研修中的文化衝擊? 個人其實不是很認同這樣的安排,因為我自己認知中的研修,是一種學習「新知識」、「新技能」的概念。當然討論煩惱解決課題也非常重要,只是就是覺得哪裡不太對。 まあ〜屏除這一點,我們公司的研修有一件事讓我至今仍無法理解,那就是研修中會「喝酒」的這件事。   [caption id="attachment_26315" align="alignnone" width="1024"] 研修會場後方的各種零食及飲料[/caption]   [caption id="attachment_26316" align="alignnone" width="1024"] 來來來喝酒囉~[/caption]   研修中會喝酒絕對不是一個普遍的情形,但喝酒後才開始能交心絕對可以說是日本的文化之一。 最近剛結束的研修上,晚上九點左右,人事便笑笑地要我們去拿酒及點心,說是有些事,要喝了酒才能聊得深入。而我無語。 那麼一旁的日本人呢? 研修歷時三天,每次行程都從一早排到午夜,負荷不輕,但開放喝酒之後,身邊的日本同事情緒都會高漲許多,再加上日本獨特的「同期愛」催化,有些人一聊就是通霄。不跟同期聊,還可以抓住前輩假諮詢煩惱真表現自己對工作的積極(當然之中也是有不少真的積極的人啦)。   另外,我個人覺得,我們公司的年代別研修有一種「倒吃甘蔗」之感。之前聽說一年目研修,被上面的人下馬威嚇得不輕,所以當我被分配要參加二年目研修時,整個皮繃得緊緊的,後來雖然沒有大家說的那樣可怕,不過也是不輕鬆。然而最近剛結束的三年目研修,整體內容卻有些偏觀光,像是我們途中有到311受災地閖上拜訪,研修結束後還去吃了岩手縣名物「碗子蕎麥麵」!     年代別研修後的眉眉角角 如圖,總之就是各種感謝與各種心得分享,每一項都是必帶。由於要做的事無比多,我有時候甚至覺得真正的研修根本結束後才開始XD 這個部分的內容不代表所有日本公司唷。   公司自己辦的全體研修 這個項目,我就沒聽說身邊朋友所任職的公司有辦過,所以以下純屬個人經驗分享。看完這部分,我想有些人會因為「原來有公司會這樣做」而感到興奮,也有些人會單純地覺得「麻煩」。 不管各位是何者,我只是想告誡各位可以在選公司前多留意一下。 我所經歷的公司研修,內容的部分大致上就是全公司一起喝酒、玩團康、跑接力、BBQ、目標或課題討論。除了凝聚公司向心力?這個活動主要也是為了讓新進公司的新卒能瞬間熟悉公司而舉辦的。 據說我們集團底下其他公司的「公司研修」,是面向管理階層舉辦的。然而我們公司目前在人數上規模還不大,所以才能這樣風雨無阻地動員。   [caption id="attachment_26318" align="alignnone" width="1024"] 第一天 團康活動[/caption]   我們公司在日本裡面應該也算比較特別的?怎麼說呢?我們公司崇尚大家族主義,主張一起工作的大家都是家人,因此我們公司會舉辦很多敦親睦鄰的活動,期望凝聚大家的向心力,甚至是在研修時規劃一些,感覺能達到Team Building效果的團康活動。 下午的最後還會舉辦如綜藝節目中會出現的接力賽,讓大家在山野中上上下下地奔跑,甚至有一棒要跑進超市,拼購買晚上BBQ食材的速度。 然後晚上就是戰戰兢兢的BBQ,除了一些基本的比較菜的人要幫忙張羅的規矩之外,這裡可是大家展現自己的重要場合,大致上需要注意的點如下: 1. 多和平常不會說話的人交流(日本很注重溝通) 2. 可向主管前輩商量工作上的煩惱或目標(一種自我表現) 3. 注意各種收拾打掃的時機(比起少做不如多做) 4. 積極參與喝酒後的日本人的各種歌舞活動(拍拍手微笑也行融不進也沒關係這是一種誠意問題)   [caption id="attachment_26320" align="alignnone" width="1024"] 第二天 討論發表[/caption]   第一天的研修活動結束後,第二天會進行小組討論,主題每一次都不樣,不過都跟公司的願景有關。最後在小組發表後,會讓新卒們或新入社的社員發表感想。 個人雖然目前還是不太能適應,但是卻隱隱覺得,我們公司這樣的氛圍,對比起「個人」更偏向「團體」的日本人來說,應該是滿夢幻的場所?   公司研修後的眉眉角角 基本上要做的事和年代別研修一樣豐富。 首先是感想LINE公司群組,接著要寄各種感謝郵件,星期一一樣要親自向各大前輩表達謝意,然後在早會發表感想(這部份新人是偏向必帶,其他視情況發表),最後繳交形式不限的研修心得。 看到這裡大家有沒有覺得,在日本工作很重要的一點是要會闡述感想心得呢?   挑戰極限的體驗型研修   前面我有提到我們公司還會舉辦像是「一日看護」、「爬富士山」、「跑半馬」等純體驗型的研修,這幾個研修是進我們公司的話,不管你是新卒入社還是中途入社,都一定要參加的活動。   為什麼要舉辦這樣子的體驗型研修呢?關於看護體驗的話,基本上除了讓我們接觸社會上平常接觸不到的小角落外,公司也期許我們能從中獲得一些感觸、甚至是能應用在工作上的發現;富士山及半馬研修的話,這兩樣無庸置疑對體力是極大的考驗,透過這樣的活動,公司希望我們能品味「克服困難與逆境」的成就感!當然根據去體驗的「個體」不同,而會有不同的影響產生~   研修這兩個字,在日系企業工作的話,應該是一種無可避免的活動,不過不同產業、不同公司都有自己獨特的一套做法。 話說,照制度來看,瓶顆其實算是「中途入社」,那到底為什麼會跟新卒入社的人一起研修呢? 這其中有很多原因,但我個人覺得最大的理由是,公司的人試圖要將我染上公司的顏色,才有此安排。 個人雖然無奈,但是因為這些研修活動,我的確多經歷了不少日本職場特有的文化及有趣活動,就此觀點來看,這些安排還是有益處的。 一位日本人前輩也對我說了:「縱使妳不喜歡,但妳不妨換個角度思考看看?就是因為妳經歷了,妳才能將這之中的經驗傳遞給後輩或其他想進日本企業工作的台灣人。」 嗯,於是我就寫了這篇文章要來圓滿我的任務!來到日本工作後,可以說給了我很多機會實踐換個角度思考的機會,同時也讓我深深理解它的重要性!(笑)   那麼,看到這裡,不知道大家心目中對研修的想像是什麼呢? 此文也刊載於我的部落格,只是兩篇文章在內容上有些微不同喔~   ❤️ 本文作者:瓶顆 ???? 紀錄日本生活與心情的圖文臉書粉絲頁:YUNIQUE ❤️ 生活部落格:瓶顆的YUNIQUE ???? 想更瞭解瓶顆的工作?請看Worklife in Japan的: 100%外國人的訪日旅遊媒體 – JAPANKURU   個人資歷尚淺,職涯經歷也不夠豐富,上述內容更是基於本人經驗或朋友故事所撰寫,並不代表所有日本企業的狀況,若各位有更有趣的研修經驗或是指正,還請不吝賜教!  ...

橫豎都是一刀:低生育率的台日育兒環境

去年六月,筆者以一菜鳥之姿大轉行到一家中型廣告公司的財務部門上班,一開始工作內容單純,度過了三個月不用腦的快樂時光,錢多事少儘管離家遠,仍然每天快樂似神仙。 有一天,一名年資四、五年的女同事隆重地宣布她懷孕了,十一月以後要去放產假和育嬰假,老闆左看看右看看,指著無辜的我,「就是你了,接下她的工作,全部!」於是乎筆者快樂的時光一去不復返,三個月後女同事挺著八個多月大(六週前)的肚子從容放假去,「這一去要等到抽到托兒所才能回來呢!少說也要一年多了!」大家感嘆地說。 最近,又有兩名女同事接連報上了喜訊,一個缺由放完育嬰假的媽媽回來遞補,另一個缺則是慎重地找了為期一年的職代,很有計畫的開始準備交接。   日本女性的育兒觀念與環境 日本人相當重視育兒,一般認為如果不能親自養到三五歲,至少必須在一歲之前自己哺餵母乳、教養。加上婚後與父母同住的家庭較少,即使有也不會將帶小孩的責任交給阿公阿嬤。因此,一個女性員工要生孩子,至少要請一年的假,產前6週、產後8週的休息恢復後,緊接著是育嬰假,期間前180天,由雇用保險基金支付67%的薪水(以月薪級距化後的月額計算,最高可領931,700円,非常足夠),往後則是50%,正常情況下最多能延長到小孩滿1歲6個月、抽到托兒所名額為止,法律完全保障員工受雇的權利。 去年曾在推特上引起熱烈討論的「沒抽到托兒所,日本去死」(保育園落ちた日本死ね)的貼文,凸顯了日本托嬰設施的不足,即使以比例上來看已是九牛一毛,今年還是有上萬名沒抽到托兒所的待機兒童無處可去。民眾抱怨「不是說要一億人總活躍社會,讓大家都願意工作,願意生小孩嗎?這樣怎麼工作?怎麼生?」2013年安倍政府曾祭出「2017年度末零待機兒童」的政策牛肉,但現在數字卻毫無改善,看來連牛都還沒生出來。 前幾天,生產完的女同事推著出生沒多久的孩子來辦公室曬寶寶,她無奈地說:「今年已經抽過一次托兒所了,排候補幾十位!明年四月看來也是絕望!」 公立(或政府認定)托兒所屬於福利設施,根據家庭收入計算保育費用,低收入家庭免費入園,一般家庭平均一個月三萬日幣,而且生越多越便宜。二三十年前那個光靠爸爸賺的錢可以養活一家人的時代,媽媽專職照顧小孩是天經地義的事,會去申請托兒所的,無非是經濟狀況不佳,媽媽不得已要出去工作的家庭。直到現在,儘管實際規定根據各個自治體的屬性而有所不同,要利用托兒所絕大部分還是得看家庭收入。像是同事居住的地區已經熱門到「雙薪家庭沒機會」的地步,只好花更多錢把孩子送到私立托兒所,平均每月六到十萬日幣,對於雙薪卻非高薪的家庭來說是一大負擔。 假設強運用盡,一發抽到托兒所回來上班,辛苦的還在後頭。家裡沒有父母代勞,每天必趕托兒所閉園時間滑壘接小孩,若發生身體不適等狀況,園方一通電話就要放下手邊工作去處理,別說無法出差或加班,時常要遲到早退,甚至得申請「時短勤務」,因此多半被指派責任不重、助理性質的工作。如果要多生幾個,便要多次留職停薪,依日本人不願給人添麻煩的個性,乾脆辭職專心帶小孩的也不少。 看似可以工作、家庭兼顧,但也犧牲了在職場上全力衝刺的機會。直到小孩大了終於有機會正式「復出」,然而多數人安逸已久,回家還得相夫教子,早就失去戰鬥力,被排除在晉升為幹部的名單之外。即便目前經濟不景氣,勞動人口(15-65歲)中雙薪家庭的比例已達到60.9%*1,在安倍政府拯救勞動人口低落之「一億人總活躍社會」政策推動下,許多日本企業也創造出讓婦女容易工作的環境,然而育有子女的女性在職場上的地位並未有明顯的改善,根據帝國Data Bank於2016年7月實施的調查*2,日本企業的女性管理職比例僅有6.6%,距離安倍政府2030年目標的30%還有極大的差距。 *1:2016年総務省統計局「労働力調査(基本集計)」 *2:https://www.google.co.jp/amp/s.news.mynavi.jp/news/2016/08/16/369/%3Famp   台灣女性的育兒觀念和環境 相較於日本動不動就請上十四週產假加一年育嬰假,想工作還不一定有人幫你照顧小孩的情形。在台灣,我看到不少朋友說生小孩前上班上到最後一刻,休息兩個月就回鍋上工,直呼不可思議。我媽說,很正常,她也是當天本來要去上班結果羊水破了,只好去醫院把我生出來,產假結束再把孩子託給父母,沒什麼困難的。 有立委認為台灣的產假太短,不利提高生育率,而向勞動部爭取延長,然而在2017年5月11日的新聞*3指出,勞動部直接駁回立委的要求,「勞動部表示,從醫學角度出發,母體恢復的時間僅需約六週,國際勞工組織的產假是包含婦女產前休息、產後母體恢復、照顧出生幼兒等目的。但我國除產假外,還有支薪產檢假五日、育嬰留職停薪最長兩年,符合國際標準。」看起來似乎不曾考慮過產前休息的必要性。 *3:http://www.setn.com/m/news.aspx?newsid=251539 在台灣,育嬰假前六個月由勞保提供六成薪(每月最多台幣26,340元),往後只能靠自己,因此如果要請也只請六個月,當然還要會看老闆的臉色。有朋友說至今只看過公司的人事請到育嬰假、有朋友的女主管覺得女生請產假很煩而不願再採用女性、有朋友去面試被問近期內會不會結婚生子;我媽也説公司裡的媽媽幾乎都是兩個月後就回來報到,有一個同事請了第二次育嬰假就沒再回來。 放育嬰假在台灣不算常態,加上入不敷出,導致大家有假不能請,只好乖乖回職場騎馬打仗。在這樣的環境下,成功塑造了低金錢、時間成本的全民托嬰社會,除了免費的阿公阿嬤以外,一個月一兩萬的托嬰中心或保母到處都有,延托容易,不用擔心找不到人顧。讓媽媽可以專心賺錢,加班出差樣樣來,職涯不會中斷。不過若是父母無法帶小孩,只要生兩個孩子,每個月的托育費用也直逼一個人的薪水,一般家庭怎承受得住這樣的壓力,索性不生。   低生育率國家的相通問題:缺乏對在職母親的支持 值得思考的是,若是要生,一位新生兒的母親,究竟該讓工作優先,還是該把握孩子成長、定性的黃金時期? 「因為國外保母很貴、托兒所不夠所以她們只好自己帶。」 「因為我媽願意幫忙帶/因為保母比薪水便宜所以我可以回去上班。」 「不回去上班就沒收入/我不想放下工作,孩子就交給別人帶了。」 問起大家對育嬰假的意見,不出這幾種回答,到底是便利的全民托嬰環境讓媽媽不用育兒、前途似錦的職涯發展讓媽媽不願育兒,還是苛刻的職場環境讓媽媽不能育兒呢?從出生便把孩子交給別人帶的結果,在類似東京這樣的觀光大城市最好觀察,從各國路人在外面與小孩相處的方式便能窺知一二。 從以上的狀況看來,這兩個國家要生孩子都彷彿一場大作戰,不難想像台日的生育率排名為何連袂倒數了。 人生的道路始終取決於自己的選擇,育兒對女性來說究竟是責任、喜悅,還是擋住職涯發展的絆腳石,或許沒有誰對誰錯,有的只是價值觀、以及一個社會巨大的環境壁障下所做的取捨。說來諷刺,如果也像台灣一樣挺著十個月大的肚子上班上到羊水破,八週後孩子交給別人,勒緊褲帶回去工作的話,日本女性也是能在職場上擁有更多舞台的吧。 作者: Yu Jiie Su 圖片來源: https://goo.gl/QBV2SU...

為了累積專業,不會五十音也願意挑戰日本 – 稅務律師的Chenghan

來到日本工作的緣由 其實,我生命中的25年中直到2017年3月前,和日本一點關係都沒有。 我在台灣出生。由於雙親當年在外商工作,趕上了第一波外派中國熱潮,因此很小就全家搬到中國。常年在上海、北京兩地居住,我也在幾個國際學校輪番就讀。大學時陰錯陽差考上中國某大學的法律系,畢業也如同許多其他法律系的學生,在外資律所職業。 會到日本的緣由,是因工作一段時間後到荷蘭就讀國際稅法時,我們學校因課程緊湊,學習內容扎實,深受一些律所及會計師事務所稅務部門青睞。當時我在本所的阿姆斯特丹辦公室遞交簡歷後,簡歷被傳到各個亞太地區辦公室。逢日本辦公室正好在找擅國際稅法及中國法務主管級以下的低年級顧問,因此一拍即合。雖然對日本完全不了解,甚至在印象中有許多令人退怯的刻板印象。但因為對工作內容真的非常有興趣,因此還是毅然決然簽訂了合約,從阿姆斯特丹搬到東京。目前我正在本所的東京辦公室國際稅務組工作,主要為日本海外投資及中日貿易提供稅務咨詢。   文化衝擊——從日常生活到工作 無論事前做了多少心理準備,實際搬家後到日本,還是有一連串的文化衝擊。初始以為語言障礙是生活上困境最主要的難關。但仔細思索后,卻發現其實是因為對日常生活中瑣事,因為不了解許多日本約定俗成做事方式,乃至經歷后也不了解背後的邏輯,因此常常事倍功半。人與人之間的互動還能靠比手畫腳和簡單的單詞,乃至書寫漢字溝通,但電話還是常常容我措手不及。 最驚險的一次是一個月前當我從台灣海運包裹寄到日本時。有一日傍晚回家后接到郵局的“再配送”條子,還沒來得及預約配送時間就累的不支倒地。 日本郵局及其他民營的郵寄公司,都有強大的“再配送服務”。 當日包裹或者信件若無人在家收件,郵差則會留下詳細的條子記載著收件人的名字,地址,寄件人,以及該包裹/信件的編號。收件人可透過電話或者網路輸入包裹信件對應的號碼, 隔日周五晚上結束了同事迎新舉辦的“女子會”,搖搖晃晃回到家時,看到郵局寄來的第二份“再配送”條子。明明是同樣的三個包裹,兩次條子的號碼卻完全不同。我看到了也不以為意,強忍著睡意,用第二天的條子預約了再配送時間,就沉沉睡去。 週六清晨被手機電話吵醒,一接起來就是嘰裡呱啦的一大串日文,透過幾個關鍵詞大約拼湊出是郵局打來說找不到我再預約的包裹。還來不及驚歎自己竟然聽得懂這段對話,便開始絞盡腦汁要如何和郵局說是號碼重疊的問題。摸來第一天送來的條子,報出了數字,郵局歡樂的說找到了,我也順利的領到我的家當。 工作中的文化衝擊,也不亞於生活上的。 作為一個外資事務所,我們組內近50人,基本上所有人的英文溝通乃至書寫都非常流利。管理合夥人是一位英國人,組內近1/4的人也是非日本人。因此當第一日同事介紹我這個新同事時,我很自然的就向對方伸出右手,按照以往的習慣自我介紹,但對方則依照日本的習慣向我鞠躬。當下內心 “國際慣例”和“入境隨俗”的心情真的是血淋淋在拉扯。還沒決定要如何是好,已經自動將右手收回,微微頷首示意。 數周后,當阿姆斯特丹辦公室的合夥人來訪時,寒暄過後就指著我鼻頭大笑,問說為何才來日本一個月已經開始懂得微微欠身(後來從頷首晉升到欠身)致意,在荷蘭時可不曾見過我如此啊 ! 誠實來說,雖然來日才兩個月,並且之前輾轉于不同國家時空條件也都不同(或和家人遷徙,或自己留學)。但我自己非常主觀感受是日本是居住過的幾個國家中,最不容易適應的地方。確實,日本有許多台灣,中國少見的禮貌和整潔,有荷蘭(乃至歐洲)沒有的便利與速度,但卻總是讓我覺得拘謹並且難以揣摩周圍人的真實心意。我的個性直白並且透明,在荷蘭這個被譽為“太直接到粗魯“的國家反而安心自在。在日,則處處擔心自己是否有不經意的觸碰到別人的底線。 好在這個問題,近期得到了與內心平衡的方法。我想我還是很難去了解對方心中真實的想法。但日常生活接觸的人,店家也好,路人也好,同事也好,乃至朋友的朋友也好。我都希望能夠盡力去關照別人的習慣及內心,盡力真誠的去回應。而這樣,就夠了。   日文不通,文化不懂,工作上是否因此也更困難? 自從簽訂合約和搬家以來,許多新朋友及老朋友除了關心我在日適應問題,更好奇的是一個五十音都還沒掌握,不懂日本文化的日本白癡,到底如何在日本工作。 我覺得工作契合度是工作順利的關鍵,而契合度包括了自身興趣及專業技術與公司的需求是否能夠匹配兩個方面。就這點來說我真的非常幸運,找到了一個能夠整合我目前所有技能(skill-set)並且有所發揮的職位。面試時(乃至收到應聘書之後)不會日文一直也是我很大的考量,也多番詢問了應聘我的合夥人及已在東京辦公室工作的學長學姐。自己也在實際進入公司之後不斷揣摩我在本組內的定位,希望盡量能夠讓自己認知與他人的期待可以落在一定的範圍內。 目前我的定位就是協助日本海外投資的稅務咨詢,以及中日之間投資的稅務內容。對我來說,要完成我的工作最關鍵的就是扎實的稅務知識(能分析客戶可能會遇到稅務的問題),英文及中文(以方便起草法律建議-無論是回應其他海外分所的咨詢還是直接回應客戶),以及對中國外商投資的法律要求及實踐操作的了解。 誠然,我正在努力學習日文中,也希望有一天可以直接用流利的日文和同事,朋友對話。但從工作的角度,我希望可以融入組內,成為支援主管,合夥人的低年級顧問。但我未曾將自己的目標放在“成為和日本同事一樣”。因為這並非我被僱用的原因,更與我在組內的定位不合。若強行希望有一天可以變成“一個日本職員”,一來不太可能達標(我確實就不是日本人),二來本末倒置,難以發揮透過其他方面累積的技能及優勢。 我還是一個日本新手,也還算是一個職場菜鳥。雖然生活中,工作中都具有許多以前沒有經歷過的挑戰,但我由衷期待接下來透過這段時間能夠更了解日本的職場及日常生活文化。也希望自己能在許多日本特殊文化中,繼續保有真誠待人的互動模式。...

日本外資專門商社應酬大小事

|關於在日本商社的應酬   我想只要是身為營業開發之類,特別是商社的工作,難免少不了吃飯聚會,一般稱為「應酬」的下班後活動。由於一般人覺得下班後就不太想碰工作的事,因此應酬發生時,勢必得影響回家看連續劇或跟女朋友約會的時間,多少出現不太滿意的心理狀態,俗稱: 不爽。 來日本工作前,常常聽到有下班後或是跟客戶喝酒文化,結束還要唱卡拉ok然後去…(笑) 的事情。實際接觸後,才了解到確實有這樣的商業文化,但是其實頻率比想像中還要少很多,整個活動也不如想像中那麼辛苦跟複雜。   |商社應酬的真實狀況 包括我在內,剛開始確實也是蠻排斥這種應酬行程的活動,因為若是聚完餐回家,大概都將近10點11點多,一來時間被占用,隔天身體也有點不完全燃燒的感覺,再來人其實很不擅長跟不太熟的人吃飯吧,必須用心照顧所有在場的客戶,而且還要講自己沒有興趣的話題,最麻煩的是明明不想喝酒還要裝出一副跟您喝酒很榮幸的態度,搞得整個身體包括精神上都不太舒服。但是幾次下來的經驗都還算不錯,而且心態調整好後,細心體會這樣的活動,事實上不單只有喝喝酒談談生意就結束而已,若是了解了箇中精隨奧義,也是讓自己成長的好機會呢。   |談談身為外國人參與應酬的好處   ・第一, 首先,東京的商社比較多聚集在日本橋跟丸之內一帶,所以都好像都習慣約銀座附近的外國料理,甚麼西班牙法國土而其之類的,對平常只幾乎去東京西半邊的新宿便宜居酒屋或是咖啡店的我來說,可以用正當交際費吃到東區的好料,當然是一種福利囉。而且我接觸的客戶人都還不錯,挺顧家的,基本上吃完第一家之後也沒有要續攤二次會唱歌或去找女生學術交流的行程,所以收得很漂亮,頂多兩個小時左右輕鬆愉快。   ・第二, 可提升雜學力。當然身為開發營業,所謂「雜學力」就格外重要,諸如最近新聞時事,偶像八卦,豆知識,另外至少要知道幾個人氣歷史人物吧。但是在日本應酬,我很喜歡讓客戶滔滔不絕,這樣我也學到不少奇怪的知識,所以變成問對問題就特別顯得重要,商社有個行話: 「好問題讓你聽著聽著上天堂,爛問題讓你想破話題只能去結帳」。 有次跟一家下游經銷商吃飯,我只是說了一句:「為什麼台灣觀光客都去箱根不去熱海呢?」就讓他們聊了快一個小時伊豆半島以前在南半球,是後來板塊移動撞上日本才有富士山跟箱根及熱海溫泉的產生,還有當地哪裡好玩的故事。我發現只要表現出自己是外國人的身分,對日本歷史跟地理很有興趣的樣子,基本上兩個小時幾乎只要「ㄟ …」「是喔! 原來如此!」這樣不斷給客人正向鼓勵他們就會一直跟你上免費的小知識課程,雖然有時候有點像是在陪酒的感覺 (笑)。當然自我提升也是很重要,客人要聊天也是會選對象,所以也會習慣在平時閱讀周刊雜誌或是了解目前時事以及多跟日本朋友聊天,來增加內面實力。   ・第三, 可增進日文能力。當然跟日本客戶聊天就是得用日文,一場飯局下來,最難的應該就是聽他們彼此之間在聊天,他們突然會丟一句話過來看你的想法這種狀況,所以必須要十分專注不能放鬆,有時候一個恍神沒跟上,他們丟話過來時就會比較尷尬,有時候日本人之間聊開了自己真的也聽不太懂,只能不斷抓關鍵字推敲,或是笑笑直接問說那是甚麼東西這樣,他們也會覺得蠻有趣的。   |訓練自己在應酬活動中游刃有餘   在日本應酬我所遇到的基本上就是這麼一回事,當然很多眉角必須靠自己去體會跟強化。比如在日本常常有成功學的書說看電視是罪惡的深淵,裡面除了廢話就是商業行為,可是身為外國人,透過看電視節目跟新聞也可以了解現在日本的社會動態及流行趨勢,光開著來聽就可以訓練對日語的敏銳度。再來,我覺得要認真交幾個真心的日本好朋友,他們會告訴你日本人真正的想法,還有透過他們的視角如何看待外國人的。在公司內的日本人多半不太和同事有多餘的互動,在職場以外的場合是比較推薦的。另外,我很建議養成定期看雜誌跟新聞的習慣,一般書店賣的雜誌有非常非常多種類,可以先挑幾種自己有興趣的看起,也盡量多看新聞跟和朋友交流情報,日本有所謂「雜談力=營業力」的說法呢。   |永遠不要忘記:自己身為外國人的事實!   其實作為外國人身分在日本工作,要對自己多一點信心,不要因為覺得日語講不好就老是扭扭捏捏的,日本人在東京工作已經不容易何況是外國人,既然無法改變是外國人的事實,所以就把想要強迫自己融入他們的心態改掉吧,這樣反而會多點自在。無論你模仿得再怎麼像日本人,你只要打個噴嚏他們就知道你一定是外國人,這樣也再談判或交際中失去了身為外國人的優勢,因此快點修正這樣的態度吧。   而且就是因為自己是外國人,我打從一開始就決定走一條不同於其他商社的純種日本人的營業方式,讓客戶覺得跟外國人做生意很有趣,也能和他分享從外國人看到的日本,以及真正的台灣文化,這些他們都非常感興趣。   在日本職場社會生存不易,需不斷強化自己的專業實力跟語言能力,多一點技能便可以踏穩自己的生活圈,心態調整好了,只要堅持相信自己是在做自己覺得有價值的事,對於接下來要去哪裡生根會變成次要的問題,因為你會知道,在這裡得到你要的的東西之後,路就會慢慢延展開來了。   |撰文: WIJ 王伊森 更多首都圈大小事:我在首都圈的日子 Facebook 專頁...

在日本當職業媽媽難不難?

S在日本職場上的熱門話題是女性就業,在安倍首相就任之後,如何增加女性就業甚至成為國家經濟政策的一部分。過去也曾在文章中比較荷蘭跟日本的女性職場環境,介紹過目前日本女性就業的一些問題。(延伸閱讀:女性工作職場環境比一比: 日本 VS 荷蘭) 只是以亞洲國家 (例如台灣) 來說,工作時間偏長、男主外女主內目前為止還是社會主流,也不是日本才有的現象。如果以台灣來跟日本比較的話,在日本當職業媽媽真的有比較困難嗎? 真正的問題又出在哪裡呢? 這篇文章透過跟 在日本當過職業媽媽的 Mandy 的訪談,來了解日本職場媽媽的現況,也從日本來看跟台灣的比較。(ps. 目前以配偶身份來日本的台灣人有4千多人 (延伸閱讀:在日工作生活台灣人統計 2015)。   Mandy來日本的歷程 在日本的台灣人族群除了在工作的人之外,就是因為嫁/娶過來的配偶身份了。原來在台灣從事公關工作的我,因為長時間與男友分隔兩地(英國、日本<―>台灣),讓我毅然結束台灣的工作飛到日本來看看兩人接下來的發展和下定決心學了我一直學不好的日文。 在語言學校待了一年半之後,對日本職場相當陌生,又無前車之鑑(當時沒有WIJ,淚)可參考的狀況之下,從派遣的工作開始,進入一間負責展覽公司的外商工作。工作的內容是去負責接洽台灣各產業的buyers來參加我們在日本經辦的展覽,展覽的產業範圍很廣,從文具展到科技軟體展都有。工作中主要用到的語言是英文和中文,和其他同事溝通才需要用到日文,但因為老闆是台灣人,對於當時日文還很鳥的我算是輕鬆地過了一關。但是因為公司在日本的歷史比較久了,整體的體質比較偏日商,在這裡的職場也悄悄地感受到日本職場中男女的差別以及外國人難以適應的日本職場文化。 後來因為懷孕,雖是自己選擇離職但明顯的感受到職場對於懷孕婦女的不友善及日本公司對於男女在職場中的期待的差別。記得當時還沒有懷孕的時候,老闆曾經跟我說,「我最害怕妳要跟我說妳懷孕,因為我知道妳懷孕就是要辭職了。」當時決定辭職是因為不滿意工作的內容,並不是自己不想繼續工作,但日本普遍的社會風氣就是覺得懷孕=辭職。另外加上是第一胎又得在國外一個人帶小孩,覺得應該將重心放在小孩身上,也是減少自己心中的焦慮。 待小孩長到一歲比較放心讓小孩進保育園之後,在日本尋找保育園又是一件苦差事,年年居高的待機兒童數,大概是在日本當職業婦女需要面對第一個頭痛問題。之後很幸運地進了家裡附近的保育園,也找到在化妝品K社的公關部工作,雖然這份工作因派遣契約的關係只有短短的三個月,但是第一次加入化妝品產業,也是一間純日商的公司,對我來說是相當新鮮有趣的經驗。日商雖然如大家印象中的非常一板一眼(下班時還有像放學般的鐘聲提醒,但大家說完“お疲れ様です”之後也沒看到半個人會真正下班),但或許是化妝品本身就是一個比較軟性的消費性產業,公司氣氛很好,而且辦公室裡到處都是化妝品和保養品,根本是女人的天堂! 最後很幸運的有機會到G社工作,雖然仍是派遣的工作,但工作量不少,面臨小孩的terrible two,感到精疲力盡,也對於職業婦女要如何Have it all產生了很大的疑問。   工作跟帶小孩沒有辦法兼顧嗎? 這個問題大概是每位職場媽媽都會面對到的問題,難以否認地,就算夫妻兩人都在工作,家事和照顧小孩還是很自然地會落在媽媽的頭上。如我本身的例子來說,我自認老公已經不是一個大男人的日本人,但是他的工作是標準的早出晚歸,能夠幫忙的部份實在有限,所以家事和小孩的照顧大部份也只能由我一個人處理。 也曾經跟一些職場上的媽媽們聊過,她們給我的建議是要思考對自己來說「現在什麼是最重要的事」。夫妻兩人把重心放在家庭的比例也是可以調整的,隨著小孩的成長,其實爸爸可以增加陪伴小孩的時間。在日本,最普遍的方式是,媽媽等小孩三歲進幼稚園之後再去找打工工作,趁小孩上學的時間賺一點錢,大多數的時間還是將重心放在家庭與孩子身上。但這樣的做法對於媽媽的職涯發展有相當大的傷害,間隔數年後再回到職場的選擇勢必比較少,是否能夠適應職場的信心也會降低。   在台灣的媽媽們不也是有一樣的問題? 差別是什麼? 比較起日本與台灣的育兒環境來說,個人感覺最大差別是資源的不足。雖然在台灣也不是每個家庭都有祖父母的幫忙,但是在台灣請自己的爸爸媽媽幫忙照顧小孩的情形還是比日本普遍很多,請保母的風氣也比日本要盛行得多。日本的祖父母普遍對於已獨立成家的孩子干預本身就比較少,加上許多人的家鄉跟工作地點都是不同城市,讓初為人父人母的小家庭真的只能依賴夫妻兩人支撐。在台灣,就算平常送托育中心或幼稚園,但在出差、臨時加班或是小孩突然生病的時候,請祖父母幫忙照應一下,都是幫了一個天大的忙,也是一個最能夠令人安心的選擇。 日本雖有保母制度(ベビーシッター)但並不普遍且費用很高。日本的品質雖然向來令人安心,但因為身邊很少聽說過有人請保母,口碑不足也是讓我對於請保母怯步的另一個問題,對於日本保母服務的品質無從衡量起。在台灣,請保母的風氣普遍,資訊、風評也自然比較容易獲得,雖然我和台灣的媽媽朋友談過,在台灣保母的品質雖然也是令人憂心,要遇到能夠讓人信任的保母也是可遇不可求,但如果遇到一個好保母,對於在上班的父母來說是一個很大的幫助。(註:剛剛google ベビーシッター出來的資訊是兩年前的數倍,感覺是個好現象!) 還有另一個問題就是社會風氣。雖然日本現在雙薪家庭也越來越多,但是照顧小孩和做家事的責任還是普遍地落在媽媽的身上。曾經我老公因為要接小孩而提早下班,他老闆還跟他說「請問你老婆是在做什麼?」(他老闆明明知道我也在工作的!!而且說提早其實是正常的六點下班)在日本文化裡,因為結婚而辭職叫做寿退社(ことぶきたいしゃ),大家會拍拍手跟你說恭喜的。甚至在比較傳統的家庭裡,也會認為說如果妻子要出去工作的前提是要先把家庭的事照顧好才能去工作,而不是要求丈夫一起來分擔育兒及家事。日本的社會也對於男性員工因為育兒調整工作時間的接受度比較低(根據日本厚生労働省的調查2014年男性取得育休〈陪產假〉的比例是2.30%),加上相當長的通勤時間,爸爸對於家庭的參與度可說是相當低。 不過,從另一個角度來看,就因為日本的一板一眼,所以日本的職業婦女其實該有的福利幾乎都不難拿到手,例如「時短勤務」,在一些規模比較大的公司,都有推行「時短勤務」,小孩在3歲以前,可以每天4點離開公司。還有14週的產休(產前6週及產後8週)加上長達一年的育兒休假(若排不進保育園可延至一年半),休假期間可領六成薪。當然,這樣的制度雖然對於媽媽的幫助相當大,但隨之面臨到昇遷問題的影響,會不會有來自職場同事間的抱怨,大概又是一個看你上輩子有沒有燒香的問題了。 所以,在日本的職場媽媽面臨到最大的問題還是育兒及家事的分配不均,又難以找到第三者的幫忙,蠟燭兩頭燒很快就燒光而辭職的媽媽們也不在少數。除此之外其實日本的育兒環境還不錯,像是到處都有的兒童館、公園,令人安心的食物品質、沒有機車呼嘯而過的平坦道路,都是很令人愉快的育兒環境。   有考慮過離開日本嗎? 有! 對於一個外國人來說,日本傳統男主外女主內的社會形式是相當窒息的,加上自己的爸媽相當願意幫忙照顧小孩,也的確是很想回台灣生活。因為來日本也有一段時間了,甚至覺得台灣的一切比日本感覺更加新鮮。雖然老公也是願意過去,但語言可能會讓老公找工作遇到很大的問題。也有想過去新加坡,曾有住在國外的夫妻建議過異國婚姻最好是住在非兩人國籍的第三個國家,這樣才對雙方都公平,只是因為畢竟還帶著小孩,想到要搬過去還是感到有點不安。 會考慮離開的原因,主要還是希望有一個work life balance的生活。夫妻雙方共同承擔經濟的壓力,也能夠共同負擔家庭的大小事是我認為最理想的生活模式。工作的目的是為了生活,如果因為工作失去了生活實在會讓人感到相當疲倦。另一個就是希望能夠擁有更多資源,雖然日本也是有保母和幫忙家事的服務(家事代行サービス),但花費較高,似乎非一般小家庭能負擔得起,又或許是日本人對隱私比較注重,所以不習慣有外人在自己的家裡。但是,若夫妻雙方都在工作,勢必得將家裡的工作尋求第三者的幫忙,但日本的社會還是習慣把這個重擔落在媽媽的頭上。   接下來的計劃是什麼? 從G社離職之後,想要嘗試自己做一點東西,在日本媽媽界也相當流行的「ママ起業」(媽媽創業),對於想要兼顧家庭與事業的媽媽而言也不失為一個好方法。另外,日本的ハローワーク也有提供專為育兒中想要再度求職的爸媽設立的マザーズコーナー(http://www.mhlw.go.jp/kyujin/dl/mother_pamphlet.pdf),這裡的環境可以放心帶小孩去找工作,也能夠介紹比較符合想要兼顧兩者的工作。 除此之外,還是希望能夠有辦法解決在日本想要繼續上班的外國媽媽的一些問題。在日本認識很多過去在職場表現也很優秀的台灣媽媽們,但是都為了小孩放棄了工作。雖然目前在臉書上有一些在日媽媽群組,可以一起出來玩,或是分享育兒的過程,但是在職媽媽還是比較少,所以現在在想說組一個平台,來連結目前在日本工作或是有打算要工作的台灣媽媽們,甚至是建立一個區域性的「保母互助制度」,或許能幫助更多的台灣媽媽們找到生活上的平衡,跟支援媽媽們自己在職涯上的發展。 如果有想要加入這個計劃的媽媽們,歡迎在下面留言! 另外,Google有成立一個Women Will的網站,裡面有很多的數據可以看到日本女性就業的現況,以及大家集思廣益如何提供一個適合女性及家庭的工作環境,有興趣的人可以參考看看哦。 https://www.womenwill.com/japan/...

我想來日本,但不會日文怎麼辦? 去學! (我的日文之路)

跟其他來日本的台灣人比起來,我的背景相對比較異類。我對日本動畫、偶像沒有特別的興趣,也不喜歡玩電動,也沒有在日本唸書,也沒有日本女朋友還是老婆,在來日本前也沒有來出差過,也沒有被外派。但是,我對語言很有興趣,可以用外語跟別的國家的人溝通是我覺得最開心的一件事,我想是這個興趣帶著我一直走到這裡。 我學日文的起步比較晚,是從研究所的時候開始的。記得當時我在政大,我找了許多的日文課程資源,但因為研究所課程安排的關係,沒有一個日文課程是能符合我的時間的。後來,我找到了台大LTTC辦的日文課,時間是星期一到星期五的早上8點到8點45分。因為研究所早上的課一般是從9點開始,如果拼一點的話,研究所的課遲到一下下還是撐過去的。所以我每天早上7點起來,從政大宿舍騎機車衝到台大去上一個小時的日文課,下課後再騎車衝回政大上研究所的課,這樣子開始了我學習日文的路。 到了研二的時候,我到美國去當交換學生,但並沒有因此就中斷了學習日文的路。學校的大學部設有日文課程,所以我就選修了日文課,一個學期的學費要大概15萬台幣 (但因為是交換學生,只要付政大的錢,非常的划算) 只是光一本日文教科書就花了我200多塊美金 。跟美國大學生一起學日文是非常好玩的體驗,一來是看他們的學習方式,老師講解完一個文法之後問有沒有問題,全班20個人,大概會有15人舉手,而且還搶著要造句給老師聽聽看; 一來是看我們學習的差異,當我上去黑板寫漢字的時候,轉過頭來每一個人都是一種「原來字可以這樣(連著) 寫」的驚訝表情。而且因為老師是用英文教,有時候不知道自己是在學日文還是在學英文。 後來回到了台灣,因為趕論文的關係,沒有多餘的時間再去上日文課。但是,那時政大有一個叫「Language Tutor」的Program,是請外籍學生當老師教英文、日文或其他語言,因為也是免費,又在政大裡面,所以我就參加了。在那裡,我認識了一個台日混血兒的老師,爸爸是日本人,媽媽是台灣人,從小在日本長大,到了大學之後來台灣唸書。他那時候是大一的學生,而我已經研二了,所以我只有上過他一個學習的課,後來畢業之後也沒有在聯絡,當時完全沒有想到有一個超驚奇的重逢在五年後等著我們。 畢了業,我進了一家美商公司上班,當然工作是不會用到日文,而且公司在中壢,日文課程的資源相比起台北少很多,所以我只好自己準備日文檢定,週末的時候再上台北跟日本人做語言交換。進公司的兩年後,很幸運地通過了一級檢定。說幸運是因為我考試前做了10年份的考古題沒有一個過的,但真正考的時卻過了。(但我熟記10幾年台灣考試教育的教誨,沒有一題是留下空白的,硬填也把它給填完) 後來工作了三年,我辭去了工作,利用打工渡假來到了日本,找了三個月的工作,才發現自己其實不會日文,面試時都時把稿寫好背好,但只要面試官問「超出考試範圍」的問題只能傻笑,有時面試官重複問題太多次我還是聽不懂,他干脆放棄跳到下一個問題,在台灣學的果然是不夠用。所以,到這邊我也是開始找語言交換,最多一個禮拜跟三個日本人做交換。 後來又很幸運進了第一家公司。(用英文,日文還是不行><) 做沒幾個月後,日本就發生了大地震了,後來福島核電廠的核能外洩消息一出來,已經沒有辦法說服台灣的家人,所以連夜收拾行李買著5萬多塊台幣的機票衝回台灣,再回來已經是一個月後的事了。回來時已經是4月,在日本,4月是每年畢業新人進公司的時間,而新人進來公司時自然會有很多迎新之類的聚會,而我就在一個迎新聚會上,碰到了我當時政大的混血兒老師。他剛好從大學畢業,回到日本來工作,跟我在同一家公司上班。 這一路走來,好多好好玩的故事,我覺得自己走了一條好好玩的路。 這一切都是源自於最初對於語言的興趣吧,因為這個興趣,讓我可以每天早上7點騎車來回台政大,讓我可以在美國也要上日文課,讓我可以用語言交換認識許多朋友,讓我可以有奇蹟似的重逢,讓我可以遇上M9.0的大地震。 可以有一個興趣,一個你願意付出,就算辛苦也做的開心的興趣,大概是一個人一生中可以擁有最大的禮物吧。...