創造深呼吸・東京的新體驗:海外創業歷程_ Breathe TOKYO 代表 KIWI

外面的人對於東京這個都市的脈動充滿了好奇,想要體會在這裡的節奏,而裡面的人到底正在用甚麼樣的步調呼吸?事實上,居住在東京是個很特別的體驗,多數的日本通勤上班族,總是在公司自宅間來回奔波,假日也不太移動到深度探索,東京不大也不小,但有些地方也許就是一輩子都不會去。

在一個典型夏天午後雷雨的周末,濕濕黏黏的天氣,即便如此仍然帶著興奮的心情拜訪 KIWI 新的辦公室,位於一個我從來沒有下車的站:駒澤大学駅。搭著看不見外面風景的地下鐵來到車站,出了車站撐起了傘,隨著 GOOGLE MAP 的導引轉過兩個街角,按了電鈴上了樓,一打開門迎接我的就是 KIWI 典型的爽朗笑聲,大家坐定後開始聊到她創業的心路歷程。

 

以下為 KIWI 口述

 

|Breathe TOKYO 的原點

 

十多年前為了一圓自己的日本夢,靠著僅有的一些人脈爭取到當時夢寐以求的日本工作機會,結果竟換來令人措手不及的事業部解散;第二家商社讓我成為公司裏唯一的外國人,綜合商社形態也讓我在一家公司就經歷了不同產業(從生活雜貨到健康產業),以及不同職種(從進口貿易,直營店營運到品牌操作)。走過這一段像是雲霄飛車般的日本路。

 

每天我用力地生活著,但是我印象最深刻的是成功挑戰人生第一次皇居一周 5K路跑的成就感, 和去日本朋友家作客,一起品嚐的家庭料理的溫暖味道;在東京住家與職場間的往返,假日外出觀光感受到的事物,竟然不如這些瞬間下感受的喜悅。只要越過語言的藩籬,能像個普通的日本人一樣,自然又日常地生活著,怎能成就如此特別的體驗呢??


「原來生活在日本,呼吸在日本,就是這麼一回事啊。」


領悟到這個瞬間,花了我好多年時間。於是,在思考自己接下來的生涯規劃下,我決定要將自己在這一段路程中所學到的海外生活經驗與體認,透過飲食與運動等較健康的形態,積極地分享給同樣在日本打拼的台灣朋友們。希望能為大家帶來一種不同的體認與力量。 而在這個過程中, 我和 BT 共同創辦人 Jackal 很偶然在一個日本商學院的介紹會上認識。當時兩個人都對商業進修有興趣,也因為這個契機開始在工作上有交流,緣分也讓我們開始了合作,創立 Breathe TOKYO,這就是我們啟動的原點。

 

由於我跟 Jackal 在一起創業之前就有合作的經驗,一開始在工作上沒有什麼特別的磨合期。 (編輯: Jackal 也提到他從來沒有特別意識到 Kiwi 是外國人, 因為她的專業和對日本市場的知識已經超越了國籍的認知)我們在計畫 BT 活動時都有足夠的溝通,會包含 Kiwi 注重的交流學習和 Jackal 的日本文化推展兩個要素, 也帶出了 BT 獨特的文化深度。  

 

試營運了一小段時間後,有幸受到大家的支持,另一方面卻也感受到,以個人身份已經開始無法更完整表現我們的理念,甚至可能會半吊子的收場。 在與 Jackal 商討許久後,我們決定以一個企業的形態,去持續規劃執行 Breathe TOKYO。 我也辭去我的工作,全職專注在BT, 期待他是一個強韌的理念,也是一個能夠持續營運下去的事業體。

 

|一年的衝刺

 

BT 正式公司成立當時,我有著非常強烈的夢想與熱情,相信這個事業很快就能上軌道。但事實並不是如我們想像中順利,種種挫折讓我覺得舉步維艱,開始懷疑,這個理念是不是太新了?是不是根本不會有需求?擔心創業的熱忱是不是就要被眼前的現實給打敗了。

 

在種種摧殘自信與熱情的試煉下,經過沒日沒夜的討論與不斷摸索,我突然領悟到, 與其一昧地迎合市場需求,讓事業收入更早步入軌道,我們選擇了回到原點,重新面對我們想要實踐的理念,轉換成能夠實踐的階段性目標。之後的每一個企劃都會經過多次的討論與演練,琢磨出 BT 想要呈現的理念。


於是BT開始決定先由淺入深的步調,將日本飲食與戶外運動文化以「體驗」方式表達。如果以一個相對嚴肅/正經的方法去表達, 會沒有辦法提起大家的興趣。 但是如果只是表面的吃喝玩樂的話, 又不能給大家一個深刻的共鳴。 所以BT舉辦的活動除了台灣人的觀點以外,我們也會讓Jackal積極發揮他身為日本人的日常感覺。讓參加者更能深刻體驗「正港」的日本文化。

這些用心策劃的活動, 也藉著來自許多旅居日本的台灣朋友們熱烈地支持與應援,讓 BT 的理念能夠透過網路發酵,也才讓我們陸續被看見。

 

・重點體驗: 清澄白河 庭園瑜珈

・日本當地料理教學體驗 (圖: 創意便當教學)


之後 BT 也決定走出東京, 和許多日本各地的有志人士和組織合作, 像是在靜岡縣的富士山兒童國中張羅一切,要大家除了實現在日本大自然中體驗露營,介紹當地限定的食材之外,更加強與當地人之間的交流,進一步建立了一個和日本當地文化更深層聯繫的活動企劃。

 

・富山 夏季戶外露營體驗

 

・露營體驗冬季版

 

・新潟 冬季滑雪體驗

 

堅持並持續前進了一年之後,BT 也開始受到日本地方政府矚目,有機會一起開發體驗商品。 最近與東京杉並區共同開發的高圓寺阿波舞體驗就是他們現在積極策劃想要呈現的活動理念。在活動裡和來自台灣與香港等地的旅者的互動中,也讓他們得到了不一樣的視野和前往下一個目標的動力。

 

|BT的遠景

 

接下來我們會加強 BT 的品牌訊息, 讓更多人知道我們的存在跟理念, 才可以講這些能量轉換成事業的永續發展, 和新的體驗企劃。在這一年接觸到了更多當地的熱情夥伴之後, 也覺得可以深入結合他們的想法,提出更貼近當地的風情的產品。 更多人可以用不同的角度去享受在地文化, 促進地方經濟的帶動。

 

媒體創辦人何飛鵬社長的書帶給我很多創業啓示。 他曾經提示創業家該有的願景與實踐的建言, 現在也是我座右銘之一的:「眼望星空,腳踏實地」。我和Jackal花了一年去體會和實踐這句話, 也相信 BT 已經在往一個正確的方向前進。 接下來就是一步步踏實的走, 往理想進行。

 

・日本傳統文化: 阿波舞當地體驗活動

 

|訪談後記:

 

大家在歡樂中結束了這次訪談,隨口問了 KIWI 創業過程中覺得最艱辛的部分,她收起笑容表情很認真的回答: 恩….我想應該是永遠都要記得當時做每件事的原點吧,創業本來就不是件容易的事情,當中也常有人出現類似包括這個活動企劃的時機點不好啦,或是活動參加人數不夠收支能平衡嗎? 甚至對於創業者最現實的經濟部分也曾經動搖過我的熱情,加上在海外創業本來就不比台灣,說實在的誰要聽你一個外國女生作提案,跑業務? 只是這過程中有很多夥伴跟朋友不斷鼓勵,我也時常提醒自己要將創辦 BT 的初衷牢記在心,在遇到困境時這些正面想法常常會成為我的最佳良藥,讓自己不斷突破現狀,達成目標。

 

在海外創業真的不是一件容易的事情,特別是日本對於新的點子本來就接受度不高,需要花時間用外語說服市場,提案,特別是當大家開始慢慢接受自己的創意之後,緊接而來就是肩膀上的責任感,再者 BT 的宗旨之一: 體驗與感受,這個部分每個人會依照自己的過去以及敏銳度,體會到不同經驗,每次新的活動都很刺激,期待看到不同的參加者所回饋到的感受,這也許是支持自己能繼續前進的重要因素之一吧。

 

希望你們也都能來體驗不同的東京,用呼吸來感受這個都市的脈動。

 

※今年夏天即將舉辦的高圓寺阿波舞的特別體驗活動
報名已經陸續在接受當中喔。

【8/26(sat.)|8/27(sun.)】限定體驗!跳進東京高圓寺阿波舞祭中一起舞動!
https://www.breathetokyo.jp/events/culture-2017-8-26

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