Honda 宣佈「英語」作為公司內部公用語言

在台灣找工作的時候似乎有一個感覺,就是公司有分三種: 第一種是台商,第二種是外商,第三種是日商。日商其實也是「外商」,為什麼要把它分開叫日商呢? 一個原因可能是因為進日商通常要講日文,其他的外商,管它是美商、荷商、法商、瑞典商,全部都講英文。要進日商的條件,通常要具備的條件似乎不太一樣 (至少以語言來說)。

會不會有一天,日商也變會「外商」呢? 會不會有一天日商也跟其他外商一樣,只要求英文為語言條件呢?

Nikkei Business 報導,上個月Honda就宣佈將於2020年之前,公司內部所有的文件、所有的跨國會議,或者是有任何一個非日本人在的場合,都將以英文為共同的溝通語言。

「英語公用化」這個概念並不是第一次在日本被提出。第一個最早提出的是1992年,三菱商事的社長槙原 稔,當時日本社會說他是「宇宙人」,顯然當時這個觀念還太過前衛。

五年前(2010年),興起另一波「英語公用化」潮流,帶頭企業是Rakuten跟UNIQLO,當時兩家公司繼提出英語公用化的目標。當時的Honda社長 伊東孝紳 在公司對外記者會時,面對記者是不是也要英語公用化的提問表示,「這裡是日本,幹嘛要用英文? 是智障嗎? (バカな話)」。

五年後的今天,Honda換了新社長,在今年6月提出,於2020年前Honda也要將英語當成公司的內部語言,馬上打臉之前的社長! (但其實大環境有不一樣)

話說,在日本有哪些企業將英語當成公司內部語言呢? 在這裡來跟大家介紹一下!

 

樂天: 員工平均TOEIC成績 800分!

樂天是這一波「英語公用化」的領頭羊 2010年7月,社長三木谷浩史宣佈 樂天在兩年內,公司內部用語將全部英語化。主要的原因是三木谷浩史覺得,日本雖然有很多國際的大企業,但大部分都是在製造業,像是Toyota或者是Sony 。在他所經營的E-commerce等服務業裡,日本很少能有國際化的企業,問題就出在日本不會講英文,沒有了產品製造力,就走不出日本了。

所以樂天決定全公司動員學英文。而且樂天的英語公用化是一去不回頭型。公司要求所有的人去考TOEIC,社長還放話說,如果兩年內還學不好英文的役員全部fire。這樣子的帶動之外,樂天剛在(2015年)6月公佈,公司全體社員的TOEIC平均成績突破800分,跟2010年的平均526分比起來,進步了快280分。

英語公用化後也有其他的副加效果,其中一個是比較容易招收海外人才。目前樂天員工的非日本人比例快接近兩成,開發部分還有8成以上都是外國人的團隊,一方面外國人增加可以更加速英語公用化,另一方面英文溝通也不像日文一般曖昧,對公司內部決策的進行也有幫助。

 

UNIQLO: 在日本講日文 在世界當然講英文!

UNIQLO可以說跟樂天是英語公用化的「同梯」。(日文是”同期”)。在2010年同樣宣佈,在3年內(到2012年時),將要把公司內部的公用語言改成英文。主要原因也是因為預期未來主要的市場會在海外,以今年(2015年)剛發佈的決算來看,有快一半的營收是來自於海外。

UNIQLO的英語公用化感覺是比較內歛型的,比較不像同期的樂天那麼激進。在日本的話,基本上還是可以講日文,(也有提供給外國人日文課程)。社長柳井正對於英語公用化表示看法時,也用比較折衷的說法來詮譯: 「就像是在日本市場,如果不會講日文就沒有辦法作生意一樣,今天要去進軍國際市場,如果不講英文,會失去很多機會。」

而且在推行英語公用化的同時,UNIQLO在採用的網站上,可能是會了避免誤會,也特地註明了,英語不是一個必要條件,只是如果工作跟海外有關聯,或者是在職涯上有意願向上或向海外發展的人才需要英語,看起來在處理這個議題上非常謹慎。

 

Honda: 日本車廠第一家 英語公用化!

Honda在(2015年)6 月公佈的sustainability report裡提到,Honda計劃在2020年前,所有跨區域之間的會議、文件,甚至是任何社內的公開訊息都將以英語為正式的溝通語言。會sustainability report裡發表這個訊息,也意味著Honda認為,為了達到「持續經營的社會」,英語公用化是很重要的一步。

到目前為止,Honda跟國外的溝通方式,都是先用日文(文件) 傳到國外去的時候,再由駐派當地的日本人將訊息翻譯成英文之後,再傳送給在地的員工,但是這樣作一來沒有效率(要有人一直翻譯),二來翻譯的過程中,也很多細節都被漏掉。

但是Honda的作法跟樂天不一樣的是,如果在日本而且只有日本人的會議裡,Honda只要用日文就好;樂天卻是堅持連日本人的情況也要用英文。(所以當時樂天宣佈這個作法時是飽受批評)

另外,其實日本車廠經營國際化不是什麼特別事,上次談到Toyota裡的高層就有好幾個外籍人士; Nissan早在1999年跟Renault的資本合作,目前50位管理高層裡面,高達20幾位都是來自國外,CEO也是巴西裔的法國人。相對來說,Honda的30幾位役員裡,清一色全部都是日本人。但是Honda是日本汽車廠裡面,第一個提出英語公用化概念的公司。大家都預期會有帶頭的效用。(當然也應該會有另一波出來批評這種作法的聲浪)

話說,想要把英語當公司內部的語言,最有效率的達成方法就是製造一個英語的環境,也就是大量採用外國人 (而且是會講英文的外國人),這也是樂天跟UNIQLO的作法 (當然同時也為了滿足經營上的需要)。Honda會不會也用同樣的手法、積極採用外國人,值得觀察!

(參考資料: 東洋經濟Softbank news, photo via Steve.M~, CC licensed)

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