日本樂天 vs 美國Amazon

什麼是日本文化? 加班多、應酬多? 謹慎、保守、重視經驗? 追求安定、穩定成長、注重社會和諧? 這些文化又怎麼影響日本的商業呢? 又如何不同於其他國家?

其實來日本工作之後,常常發現日本同事的工作方式或對工作的想法和我以前在台灣外商工作時學的作事方式有很大的不同,去了解這些差異相當地有趣。工作一段時間之後,慢慢地了解一些日本商業文化,但是想要一次說個明白,又覺得說不出個所以然,所以想說藉著一些例子的觀察來跟大家分享我對日本商業文化的看法。

最近日本的Diamond雜誌有一個系列的主題報導在討論「樂天Amazon在日本市場的比較」,會有這個報導的一個背景是,Amazon從美國帶來的經營模式已經嚴重威脅到日本書籍、家電各種量販店的生存,最近日本很多報章雜誌都在報導,整個產業有面臨崩壞的可能性。

Amazon做了什麼呢? 簡單講,以書籍為例,出版社出版新書之後,會先把書賣給批發商(中盤商等),然後批發商再賣給書店,最後消費者再到書店去買書。而現在Amazon做的是跳過書店、批發商,直接找出版社買書,然後放在Amazon的網站上賣。加上Amazon的服務之方便,網站操作介面人性化、付款方便、送貨快速,愈來愈多人直接從Amazon買書,以2011年的數據來說,書店(網路跟實體)的營收排行,Amazon是日本第一,成長率23.1%也是日本第一。也因此,批發商跟書店可以賺到的錢也愈來愈少。

Amazon的經營哲學是為了提供給消費者便宜的商品,所以要盡可能地跳過中間一些批發商之類的,才可以避免抽成、拿到最便宜的價格。也因此很多書在Amazon上買比到書店買便宜,所以很多人後來都到書店看完書後,再回家上Amazon的網站去買。Amazon也漸漸的把這種模式擴展到其他商品,包括數位相機、電視、冰箱等等,所以一些家電量販量店的業者都因此而叫苦連天。

在這個雜誌裡跟Amazon比較的是日本的樂天(Rakuten),目前日本最大的購物網站。我覺得這是一家很有趣的公司,也是最近在日本具有話題性的一家公司。公司的社長叫三木谷浩史,他在1997年辭掉工作,自己出來創業、設立了樂天,2000年就在JASDAQ上市了。到了2010年,樂天開始大舉進軍海外,在中國跟百度合作,在美國買下Buy.com,而且也在同一年宣布公司的官方語言將在2012年後改成英文; 這幾年在日本也一直在招募外國籍的員工。最近還打出了「打倒Amazon!」的目標,要跟Amazon一決高下。

這樣一個積極創新的公司,在經營哲學上面卻跟Amazon有一個很大的差別。樂天認為應該要尊重一個市場(國家)原有的商業模式,不應該去破壞它。以剛才書店的例子來說,雖然要提供消費者更便宜的商品,但不應該是跳過中間的批發商或書店,而是應該要跟批發商和書店一起合作,想看有什麼辦法可以提供更便宜的商品給消費者。而樂天也的確開始與這些產業裡的公司合作開始提供一些和Amazon一樣的服務 (例如當天下單當天送貨)

對一個在作採購工作的我,樂天的經營哲學是一個非常神奇的想法。買東西要便宜,當然是直接找到上游廠商直接去議價最快,哪還要給中間的貿易商、商社去抽成,而且也不知道他們買的到底是多少,不透明的東西一堆,Amazon的作法可以說完全是正確解答。

但我想如果問我的日本同事的話,他們的想法應該是: 「如果跳過中間的貿易商、商社的話,那在這些貿易商、商社工作的人怎麼辦? 失業的話,這些人的家庭要怎麼生活下去呢? 如果大家流落街頭,不就造成社會問題了? 如果大家工作,設立公司的目的是為了可以糊口飯吃,好好地過日子的話,那怎麼可以隨便破壞既存已久的和諧? 更何況這些當時都是一起共同奮鬥的partner,以前也幫助過我們,怎麼可以輕易說捨棄就捨棄呢? 起碼也要先一起努力過,捨棄是真正沒有辦法的時候才可以做的事 」。
我在過去從沒有過這樣的想法,只覺得應該以公司利益為重。而我覺得日本同事的想法完全沒錯,純粹是重視的價值不同,注重社會安定與各合作企業間的和諧是日本商業文化的一個特色。要是你的話,你會選擇哪一種作法呢?
(圖片來源: Diamond Online)

3 Comments
  • Victor Chen

    2015-05-30 at 15:24:36

    其實樂天跟書店一起合作也不是都只有壞處,他們也一直在研究如果對抗Amazon的商業模式。(而且日本企業後來有時都可以研究出一些特別的商業模式,一邊顧及和諧同時又顧及到效率跟利益)以目前來看,還沒有說樂天跟Amazon哪邊一定會輸哪邊一定會贏,只是兩邊對於合作partner(書店)的經營哲學有所不同。

  • Yachuan Liang

    2015-05-30 at 15:24:36

    樂天可以和書店一起和批發商團購拿貨,一起分享便宜的成本

  • Chung Yiu Lam

    2015-05-30 at 15:24:39

    Hi, 因為近日正在Apply到日本樂天工作而找到這網頁, 謝謝分享。