帶著日本漢堡挑戰世界第一 – Plate It Up 的中島先生

西洋的肉食文化在幕府鎖國時代結束後傳入日本,西餐從一開始的高不可攀演變成人手一個的庶民美食。受到西方飲食文化的影響,漢堡在日本也相當受歡迎。新冠疫情之後,漢堡以包裝簡單和方便外帶的優勢,讓漢堡店如雨後春筍般地速度增加。2022年日本還舉辦了首屆漢堡冠軍賽呢。

 

「我家的漢堡可是全世界最好吃的!」
「口說無憑,這種事要比過才知道!」

 

主辦這次大賽的中島先生為了證實朋友的店家是否為世界第一的漢堡,萌生了舉辦比賽的念頭。以往在日本提到美食比賽,印象最深刻的就是大胃王比賽了!但在籌措活動的過程中,發現美國有專門舉辦美食冠軍賽的協會,這種美食冠軍賽不像美食評論家較為主觀論定,而是如同運動賽事般制定規則,並且要在各個國家中已經取得冠軍頭銜才有資格到美國參加競賽。於是中島先生決定在日本舉辦漢堡冠軍賽,找出日本第一的冠軍隊伍!

 

什麼樣的背景促成這次冠軍賽的成功?

 

16歲開始中島先生就在餐飲界打滾,舉凡你想得到的義大利餐廳、燒肉店、串燒店以及牛排館等都有他的足跡,也因此累積了豐富的餐飲服務經驗。除此之外,對飲食有著強烈熱情的他還取得多項唎酒師認定資格,對紅酒,啤酒或日本酒無不通曉。然而,這樣的他卻在從美國念完兩年英語課程後,在日本就職之路上跌了一跤。

 

2009 in NY

 

中島先生有點無奈地說道:「本來想說我還年輕,雖然一畢業為了精進英語就到美國念了兩年語言課程,但沒想到當時日本許多企業覺得我已經不是畢業新鮮人,所以找工作並不順利。」

現實並沒有擊退中島先生對餐飲業的熱情,他決定先在燒肉店一邊打工一邊尋找適合自己的職缺。俗話說,老天關了一道門便會為你開啟另一扇窗,中島先生萬萬沒想到在打工的燒肉店遇到了生命中的貴人。

「年輕人有沒有興趣來我們這裡工作?」或許是東京美國俱樂部的上司看到了中島先生的熱情,這彷彿是老天所遞出的橄欖枝,中島先生認為這是一個可以發揮外語專長結合了他對餐飲熱愛的好機會,於是便在2012年加入了東京美國俱樂部。從一開始的服務生,一路走到後來的餐廳部門經理。

 

Chop Steakhouse, Tokyo American Club

 

為什麼想要創業提供『英文菜單校正的服務』?而不是自己開餐廳呢?

 

有一天和朋友在居酒屋喝酒吃飯時,遇到隔壁一桌來自國外的客人。中島先生很期待店家可以對外國來日本觀光的旅客介紹日本美食,尤其是當外國旅客指著牆上的招牌菜單時。

「No no, there is nothing.」

只見店家慌忙擺了擺手,表示不提供招牌菜單給客人時,中島先生感到相當震驚與痛心,沒想到因為語言障礙而錯過了讓外國旅客認識日本飲食文化的大好機會。因此中島先生發想出了提供『英文菜單校正的服務』來改善日本店家在應對外國客人的不足。考慮當時家中已育有三子,如果選擇開業會有更沈重的經濟負擔。於是中島先生便決定運用自己在東京美國俱樂部的企劃經驗,創立了『PLATE IT UP』!

 

這次冠軍賽所帶來的效應?

 

一開始,公司雖提供『英文菜單校正的服務』,但因為沒有名氣加持,也沒有訂定目標市場,就算願意免費提供服務,還是被許多日本店家拒絕。這次因為朋友無心的一句話促成了冠軍賽的籌備,不僅活動受到日本電視台與TBS的關注,也無意中替公司提升了品牌價值。

回顧為了籌備冠軍賽,中島先生不僅全部自掏腰包並且每週休假日就為了在時間內完成所有的活動準備。原本預計2021年的舉辦時間也因為疫情而被迫延期舉行。支持中島先生跨越種種困難走到現在的初心,就是成為日本與世界的橋樑。希望透過主辦漢堡冠軍賽將日本帶往世界,另一方面也可以藉由越來越多的店家參與提供英文菜單以及學習如何更順暢的為世界各地的旅客介紹日本美食文化,形成一個良好的雙向循環。

 

Shogun Burger, Winner of 2022 Japan Burger Championship

 

下一步的規劃與目標?

 

這次的漢堡冠軍賽由將軍漢堡拔得頭籌,漢堡肉均為和牛製成。短期目標是完成資金籌備,帶著日本冠軍隊伍前往美國參賽。希望藉由和牛那不用咀嚼就能在口中感受到的油花的香氣與美味的肉汁,即使面對各國強勁的箇中好手,也能夠取得好成績,也讓和牛在世界舞台上發光發熱。就長遠目標來看,因為今年的日本漢堡冠軍賽廣受好評也開始吸引不少合作夥伴討論未來活動企劃的內容,再加上美國美食冠軍賽的協會在項目上又新增了『米飯與麵條』,未來更期待可以透過日本的壽司與拉麵,與世界一較高下!

 

歡迎參考下列網址,支援中島先生前往美國參賽的資金籌備企劃喔~
https://camp-fire.jp/projects/view/612802

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