在日本育兒,工作,和自我之間的平衡 – 媒體廣告傳播企劃的 Amy

自幼移民澳洲,Amy於澳洲完成了銀行與金融學士學位,大學最後一學期利用獎學金至大阪交換留學。畢業後為了能增進日文能力,選擇繼續留在大阪,已在日本生活15年。 育有6歲、4歲兒子,現任職於日本大型廣告代理公司。

廣告業是個步調非常緊湊,壓力強度很高的產業,但Amy喜歡接受挑戰,在這個求新求變的行業裡可謂游刃有餘。

Amy現在負責某「大型民生消費性用品公司」旗下各品牌的媒體傳播計畫,除了媒體規畫外,還需要負責廣告執行與媒體購買,根據商品的特性,選擇將廣告放在哪一些雜誌/報紙/線上媒體、分析競爭商品的廣告策略、預測該項產品未來發展趨勢等。如果客戶產品銷售額未達到預期成長時,還必須要分析其原因。身處於廣告業界,必須對新趨勢以及日新月異的消費者行為保持高敏感度。

 

日本職涯起點

 

大學剛畢業的時候,Amy並非從事廣告相關產業,而是先在國際幼稚園教英文,後來以派遣員工的身份轉職到專營戶外媒體的小型廣告公司,這是她廣告生涯的起點。

2年後,經過外資人才仲介公司介紹進入Grey Global Group(美國廣告代理公司),成為日本媒體傳播界大師今野雅生的門徒;此時,也從大阪搬到東京生活,之後歷經I&S BBDO(美國廣告代理公司)、GroupM(美國媒體投資管理公司)等公司。

忙專案的時候,一天睡不到2小時、假日加班都是常態,跟客戶進行簡報的前一天更意味著整晚都不用睡覺,通常是徹夜通霄到早上7點,回家簡單梳洗後便直接出門開會。

多年的廣告公司經驗,Amy曾負責過,IT產業:惠普,B2B製造商:Freescale,製藥公司GSK,維珍航空,也曾協助過星巴克規劃瓶裝飲料(Ready-to-Drink)、掛耳式咖啡(Starbucks Origami)以及免煮咖啡(VIA)等多項商品的行銷策略活動。

前公司不願意提供彈性工時,成為轉職最大契機

 

當專案與婚禮準備、搬家時間重疊時, Amy壓力大到身體出現嘔吐、失眠、蕁麻疹、懷孕差點昏眩的狀況,這讓她深深體會到,必須要降低工作量才行。

在休完第2胎育嬰假回到公司上班時,Amy與前公司協調縮短工作工時,但老闆認為,若需要提供彈性工時,雇用條件就要改為非正式員工,而且薪水要降低。

剛好休育嬰假之前負責的某大品牌,將行銷預算劃出一部分到現在的公司,現任老闆非常需要Amy對該品牌的服務經驗,同意讓她縮短工時、寒暑假在家工作(Work from home),以及準備小學入學考期間,周二下午不用上班等條件,提供的待遇也不錯,所以Amy便決定轉職到現在的公司。

目前的公司主管非常下放權力予員工、不過問細節的管理風格、理解彈性工時對媽媽的重要性、彼此互助互信的合作方式非常愉快。縱使外面的工作機會或許可以提供Amy更好的薪水與福利,但是其他工作環境與同事,或許不能像現在的團隊這麼支持她。

現階段的她認為,把過去累積的專業經驗與現有能力發揮最大的槓桿作用,會比花大把時間再去發展另一個新的專業,對公司來說更有即戰力。

 

用加倍努力來回饋公司提供的彈性工時

 

目前Amy每天的工作時間為上午10點~下午5點,公司也提供1年5天給薪育兒假的福利(之前大兒子在幼稚園時,更長達10天)。

讓人不免好奇工作時數這麼短,還是在廣告業界,工作真的做得完嗎?而且暑假work from home 整整兩個月,這樣同事怎麼想呢?

Amy認為參加學校活動或者家長會,可以讓她了解兒子的學習環境,所以絕對會排除萬難參加。但每當因為學校活動或者因小孩生病請假,都讓Amy對於同事感到抱歉,所以只要在辦公室時,都是全神貫注,有效率地處理工作。若遇到無法完成工作的時候,就會利用晚上小孩睡覺後或週末的時候處理。

廣告產業非常競爭,你爭我奪在所難免。Amy從過去的經驗學到,除了要淡然面對之外,更提醒自己不可懈怠,必須時時充實自我。

手作與料理是興趣,努力工作,努力生活之餘,積極營造生活樂趣

 

如果你在Amy個人臉書或者IG上看過她的便當照片,絕對會讚嘆不已,而且她還會手作兒子的學校提袋,工作這麼忙,到底是怎麼辦到的呢?

Amy聊到,料理、DIY手作、縫紉都是她的興趣,上網看料理與手作影片、看相關書籍就是她的舒壓方式。

在日本社會普遍認為媽媽沒有全職陪伴考試,小孩很難考上私小,或者 ,職業媽媽是不可能準備出色香味俱全的便當,除了自己不服輸的個性外,Amy重視的是一種工作與家庭並重的平衡生活。

在育兒與工作之餘,Amy也常規劃全家出遊,冬天滑雪,夏天露營烤肉,到日本各地旅遊。此外,不定期和朋友、同事、媽媽友聚餐紓解壓力,也讓Amy在生活和工作上更有動力。

 

日本教育的考試制度與育兒友善度,存在改進空間

 

日本人為他人著想(気遣い)是一種美德,但是卻帶給父母莫大的壓力,比如說:在擁擠的電車上無法使用推車,或者為避免孩子在電車上面吵鬧,在尖峰時段,就不搭電車,存在太多潛規則。

雖然近年來,日本盡力改善育兒友善環境,如發起「We Love Baby」(Weラブ赤ちゃん 泣いてもいいよ)(註1)活動,希望社會能多包容在公共場合哭泣的小小孩,部分商店以及餐廳也加入這項活動,在店門口貼上「We Love Baby, It’s OK to cry」貼紙,然而,在東京23區中,唯一只有世田谷區加入。整體來說,日本育兒友善環境的改善,還是很緩慢的。

此外,日本的幼稚園、小學、中學、大學考試,真的讓父母充滿龐大的壓力,偏重考試的教育環境,在短期內不太可能改變。才花一年半準備私立小學入學考,到了小四,又要為了準備國中考試開始補習,這讓許多日本家庭真的是聞考試而喪膽,甚至有些人在孩子小學二年級時,就提前卡位考國中補習班的位置。

國中入學考試比小學的難度更高,所以許多日本家庭,寧願選擇在幼稚園、小學入學考時放手一搏、提早準備,先考上可以一路直升或評價好的幼稚園、小學,如果國中入學考試表現不佳,至少還有同校的國中部可以考慮。(當然孩子在國小部的成績,必須維持一定水平,否則也是無法直升。)

Amy當初的想法也是先讓小孩準備私立小學考試,如果真的不適應,還可以轉回到公立學校。一開始,Amy先生對於讓小孩進入私立教育體系,持反對意見,但經過多次溝通與參觀學校後,老公最後也同意了。

經過一年來的努力,兒子考上志願中的私小。對Amy來說,過程的辛酸煎熬並非三言兩語可訴說完畢,但還好心血沒有白費,所有一切的付出都是值得的!

2019年暑假,她帶著孩子到澳洲體驗當地的教學方式,雖然目前還沒有明確的規劃孩子要在哪邊受教育,但是在不同國家、不同民族總會有程度上的差異,與其比較與抱怨,不如嘗試接納,讓自己更能適應任何環境。

 


 

同時具備有「外國人媳婦」與「職業婦女」兩種身分的Amy,提供了以下實質的建議。

5個建議,給想要遠嫁到日本的女性

 

    • 來之前最好有某種程度的覺悟,能夠遵守日本的禮節並尊重日本的文化,如果無法做到也要有自己的生活方式,不要因為無法適應,而讓自己處於低潮。
    • 透過興趣或喜好,找到自己的生活圈與朋友,在國外生活,能有可以一起打氣支持的夥伴是很重要的。要記住,你並不孤單,只要妳願意尋找。
    • 除了工作與育兒之外,要留時間給自己(Me Time),這段時間,不是拿來排孩子的行程或者寫孩子的報名表,完完全全就是「只做自己的事情」。Amy的Me Time是等孩子睡覺後跑步。如此不但可以保持頭腦清晰,還可維持良好睡眠品質!
    • 與公婆維持良好互動。 譬如因為跟公婆住的很遠,而且彼此2個月才見一次面,為了讓公婆覺得跟小孩也是很親密的,會跟公婆分享兒子在入學式/運動會/夏日祭典的照片。旅行也會帶禮物給公婆。
    • 當遇到困難時,儘量保持正向的態度,動力是要自己尋找的,找出達到目標的動力,並且告訴自己這只是一個過渡期罷了! 大変なのは皆一緒 (其實大家都有辛苦的一面,不需要自怨自艾)!

 

4個工作上、6個非工作上的建議,給想要在日本當職業婦女的人

 

工作方面

    • 保護自己! 任何經由口頭的討論或者決定,最好都能夠透過email留存書面資料。
    • 客觀分析自己的優缺點! Amy分析自己的強項是:媒體know-how、大品牌的專案經驗、英語能力、數字敏感度、以及為日本團隊提供多元文化觀點。基本上,在公司沒有人是不可取代的,因此必須憑藉自己的強項,找到只有你或者很少有人能做、願意做的事情,或許其中一些事情可能是瑣事或者不在自己職責範疇,但也許它將提高你在團隊中的價值地位
    • 學會說「No」,你可以持續挑戰自己能力或者做非職責上的事情,但如果不堪負荷時,要堅定並溫柔地拒絕(gentle but firm),不要讓人越過自己的界限。
    • 學習「先發制人」,預測工作上有可能發生的狀況,預留一些心理準備,因此當真正有突發事件時,便不至於太慌張。

 

非工作方面

    • 決定每天待辦事項的優先順序:用日曆來紀錄代辦事項,每天睡前或起床後先看一下當日的代辦事項。可以事先準備的,就儘量事先完成,不拖延! 目標是在有限的時間內處裡好事情。
    • 依賴家電與打掃小技巧,家務不需要做到100分: 在沒有人幫忙家務與照顧小孩狀況下,週一到週五只做「必須做」的家事。
    • 週末一次準備下週孩子的便當與晚餐。在週末的時候,事先準備好下週一到週四,2-3道主菜還有常備菜,有了常備菜,要準備小孩的便當就非常方便。
    • 利用金錢買時間:譬如利用洗衣店裡設置的「洗鞋機」「烘鞋機」,洗小孩學校室內鞋。
    • 爭取週末睡美容覺時間:偶爾週末孩子不用上課的時候,前一天就先把簡單早餐準備好放在桌上,牛奶先倒入馬克杯冷凍起來。睡覺前把牛奶拿出來解凍,小孩起床後便可以自己吃早餐。(為什麼不讓他們自己倒牛奶呢? 如果你是媽媽就會知道,這將會是一場悲劇!)。
    • 投資一副好的耳機:除了拿來聽音樂以外,一副好的耳機可以用來隔絕孩子爭吵的噪音,絕對有助於媽媽保持身心靈的平靜與健康。

 


 

在偽單親而且經濟無虞的情況下,為什麼Amy依然有動力持續的上班呢?Amy提到她希望讓孩子們在成長過程當中能有更多的選擇,有了獨立的經濟能力,便可以擁有決定權,如:自己能決定讓孩子參加各種不同活動或者才藝學習,不需要事事依賴老公。

其實,Amy有時候也對於家務與育兒的分配,感到很不平衡,為什麼要讓自己這樣蠟燭兩頭燒?
Amy認為老公是自己選的,無法抱怨,而且當初是自己選擇要到日本來,所以再怎麼苦,都要去嘗試努力突破。

很欽佩對於在國外成長的Amy,竟然可以接受家務育兒分攤極少的日本爸爸,同時Amy也非常融入日本文化,對於和服穿搭也很有研究。和服穿搭都在Amy 的 Instagram 裡。

希望藉著此篇專訪, 能提供在日本對工作和育兒煩心的父母們一些啟發。

註1.We Love Baby (We ラブ 赤ちゃん 泣いてもいいよ)
https://woman.excite.co.jp/welovebaby/

 

本篇文章節錄自部落格:GretaVoyage 東京·加拿大 
詳細全文專訪:誰說兩者不能兼得,日本職場媽媽的生存小秘訣-專訪任職於東京廣告代理公司的二寶媽Amy
FB:GretaVoyage 東京・加拿大

<關於作者 GretaVoyage>
日本研究所畢。曾任職東京顧問業與食品銷售業。
規劃產品於日本樂天、Yahoo、Amazon電商販賣、行銷。東京歷近9年。
2016年開始島民生活,現居加拿大溫哥華島。

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