生命的本質就是「改變」 從生技專業跨足到日本新創網路公司的 Ethan

「你大學跟研究所都唸生技專業,但現在在日本工作跟生技完全不相關,不會覺得可惜嗎?」 在訪談尾聲的時候,我們問道。「根據演化論的學說,生命的本質就是「改變」,人類的本性雖然常設法抗拒「改變」,但也因為我們隨著環境改變而被迫去適應進行演化,現在才不用還在幫同類抓跳蚤,在樹上吃香蕉。」 Ethan 回答。

Ethan是我們這次專訪的人物,29 歲前結束在台灣生物科技的工作來到日本,現在在一家新創網站公司工作。學的生技專業沒有白費,因為這些改變都是人生演化過程的一部分!

 

|Ethan 為什麼要來日本? 來日本之前在作什麼?

很多決定看起來是一瞬間,但是其實都是很長的思考慢慢累積起來的結果。我的家族和日本有一些淵源,所以在小時候就有長大後想到日本來看看的想法。

我大學的時候唸的是生物,研究所畢業之後在台灣的一家上櫃的生技公司上班。福利其實不錯,而且公司就在台北、可以從家裡通勤,工作上雖然還是有麻煩的課題出現,但都能和同事一起解決,也不太需要加班,平日晚上有時候會和朋友見面,約會,平常也保持看書的習慣,周末跟幾個球友組球隊打球,上班了幾年薪水也加上來了,生活說不算富裕,但各方面都維持穩定。那時候的我,年輕有時間,工作不錯,又是自己熟悉的台北,對於未來沒有太多具體的規劃。

日子一天一天過去了,當人生越接近30歲門檻,慢慢會開始思考自己的人生是不是該如此安定進行下去? 身邊慢慢開始有人結婚,買房子,買車,卻沒有一個人選擇辭職出國。 雖然腦中一直有個30歲之前一定要到海外去看看的想法,但具體一直沒有去實踐。我一開始跟大家一樣對出國也有很多的期待,像是想要更好的薪水,想要把語言學好。所以那時候工作了4年後,就跟當時公司的老闆提說考慮辭掉工作,那時候老闆的回應是現在的工作好好的,幹嘛要辭職,「讓你再想一個月看看」。

要自己做一個跟大家都不一樣的決定, 對當時的我來說也很難,但是那時候記得最清楚的是老闆說了一句話你現在辭掉工作,「你將來一定會後悔」。什麼東西 !? 衝著這句話,(某種程度也為了證明自己?) 我就決定辭職來日本了。

而我發現人半會花很多時間在猶豫的狀態,當事情決定下來,一切開始啟動,自己就會自然而然地被推著前進。而決定辭職的當下其實蠻爽的,一方面很佩服自己在這個年紀可以勇敢決定,但有很大一部分是不安外加未知的情緒,當時的我看不見未來在哪裡,其實也沒有具體的計畫,更沒有當地的支援。然後就把自己全部的存款花光付學費,剩下的當成生活費,買了一張前往東京成田機場的單程機票,開始了我生人另一段未知的旅程。

 

|在日本是怎麼找到工作的?

我一開始是來唸語言學校的,準備了一點錢覺得應該可以撐個半年以上,我記得我把所有的錢都放在床下,一次拿一點出來,想藉此給自己有資源上的壓力,鼓勵自己認真過日子。

只是我實在太小看日本消費,沒想到唸到一半我帶來的錢就都用完了,沒有辦法只好開始找工作。不過在日本如果沒有學歷或工作經驗,基本上要找到能用你又是滿意的公司可以說是沒有。為了生活,我花了一點時間用很破的日文準備了履歷,然後開始嘗試沿著學校附近的大馬路,只要看到有飲食店,居酒屋就進去遞履歷,當時只要有錢,我什麼都可以做,後來有一家在高田馬場附近的串燒店收留了我,升級有薪階級。

當然長期下來只有打工當然不行,所以我還是持續不斷上網路上找工作,面試過幾間公司後,最後是透過朋友介紹,進了當時剛好來日本東京設置分處的台系公司。但是其實工作內容跟我的原本的專業不符,也不是我想長期從事的工作,所以在那裡待了一年後,就開始了轉職活動。

後來我嘗試著找跟我專業比較相關的工作,第一個面試的機會是位在熊本的「再春館製薬所」,當時公司還支付機票費用讓我飛過去面試。但是,一方面熊本非常的「鄉下」,真的什麼都沒有; 二方面「再春館製薬所」是非常傳統的日本企業 (面試的時候在大會議室,我坐在離面試官有10公尺遠的地方「隔空」面試..),所以當時放棄了這個機會。

之後又嘗試了許多,還是沒能找到自己專業相關的工作,反倒是透過 RECRUIT 找到了現在的新創公司。老闆非常地美式作風,面試的時候是穿著短褲跟我面試的,而且一開始還先 present 給我看他們公司在作什麼,而且還在面試時當場跟我要 facebook,加我好友,然後看我的 facebook 內容。

其實我沒有要找一個作到退休的工作,也不會100%說這是一個好公司,但我覺得這個公司的氣氛很好,而且人也都很友善,不是一般傳統的日本企業,所以當時就決定進了這家公司。

 

|可以跟我們聊一下現在的工作內容嗎?

首先,我們公司是一家新創公司,最主要是作app的開發,原本社長是在美國創業,後來回到日本來,購併了一家作marketing research的公司,同時又瞄準日本的不動產市場,所以我們是所作的產品/服務,基本上是一個app, research跟不動產的組合。

我剛進公司不久,所以還處在 rotation 的階段,目前被派到海外事業組,主要的任務是幫公司作SNS的行銷,推廣公司的 app 到華人市場。

在新創公司工作,有點像是在打越戰,大家都很忙,沒有人會帶你、主動教你東西,公司也沒有一個明確的組織圖,所以要自己要在公司的叢林裡面去要資源,跟team裡面的設計師要設計圖片、跟research的團隊要內容。相對地,我也必須要有我的資源去作交換,才有辦法得到需要的援助,例如以現在來說,我有的資源是對華人市場的想法跟用中文推廣的能力。

至於工作時間的話,現在每天大概是晚上10點左右下班,蠻辛苦的。因為很多老闆交待下來的東西,都是「明天」或者是「下禮拜」就要,同時很多東西都是從零學起,所以都會待到很晚。但是上班時間沒有太大限制,我大概都是早上10-11點去上班。

 

|轉到完全不同的領域,不會怕嗎?

怎麼不會?不安是一定會的,我現在也是不安的。

我覺得這種不安就像是跟一個女朋友交往三年,沒有結婚的衝動,但卻也不想分手,因為怕找不到一個更好的了。在工作上,我們也擔心如果今天換了一個工作,不適合怎麼辦? 但其實最後,每一個人都還是會再找到一個更好的。

有時候我反而覺得只有一個專長反而是一個劣勢,在思考上,因為常常會覺得放棄了太可惜,但不做這個好象也找不到其他的事做。就像來日本之前,在台灣的交友圈大概都是同一個領域的 (生物科技,醫療 etc.),所以常常在轉職的時候會出現「你幹嘛要轉行?」「你要放棄生技背景了喔」之類的聲音。其實我覺得醫療跟生活水準不斷在進步,人類平均職涯年齡已經延展到 64歲,那麼你接下來還有那麼長的人生,只有待在同一個業界是否太可惜? 而隨著年紀增長,你的選擇會越來越少。除此之外,我認為曾經累積到的經驗都不會浪費的,當轉到一個新的領域時,以前培養的技能跟經驗都可以讓你變得更特別,所以,我真的鼓勵大家去做一些不同的事情,也許剛接觸新的事物會有很大的不安,但是我相信人生本來就是不斷在進化改變,要選擇相信自己作的事情在未來一定是有意義的

我覺得現在自己在這家新創公司,是在學一種經營公司的運作及思考模式,沒有固定上下班時間,必須去找自己在公司的位置,要觀察其他人都在做什麼,如果有興趣就可以直接問能不能加入團隊一起做專案, Boss 常常會發一些有關新創事業的訊息給我們看,讓我們去思考。我覺得學好了這個 tool,未來到任何企業都還是可以用,所以相信現在做的事對以後也會有幫助。

 

|你對未來的規劃是什麼?

現在的我其實不知道之後會在日本待多久,也許過幾年之後我會回台灣,因為家人還是在台灣。至於什麼時候回去? 我想這對每一個在日本的台灣人來說,都是最難回答的問題。說不定我在這邊結婚,就這樣定居也說不定。

至於工作的話,我也沒有給自己設限一定非什麼不可,希望能夠在現在還能有資源可以學習時,多接觸不同領域的知識以及朋友,時代變化很快,只死守一種專業的時代真的已經過去。所以也沒有設定未來幾年後一定會在做什麼。

 

|你會給想來日本的人什麼建議?

來日本之前想清楚自己要的是什麼。

如果是想要唸書,就好好唸書; 如果是來打工渡假,就好好打工、渡假; 如果是想來 gap year 的話就好好的玩。想清楚自己的定位,不要覺得又想要玩的爽,然後還要有錢,結果什麼都做一半就回台灣了。

說實在的,我當時來的時候也沒有特別計畫的很周全,如果可以準備多一點資金,事前準備功課做足一點,可能就不會像我剛開始那樣辛苦了。

另外,剛才有聊到辭掉台灣工作的過程,當然我還是認為在下決定之前必須要有一定的談判籌碼。像我研究所畢業之後,一直有維持語言的學習,雖然不是哈日族,但是常常會看 NHK 新聞,然後考語言檢定,找日本人語言交換。我認為,在沒有留學經驗的狀況下,除了專業能力,語言還是要有一定水準才能有比較多機會在日本找到當地的工作。

|平常的休閒、日本最喜歡的地方

我平常通勤時間比較長,我都會利用在電車上看書、或者是用 Youtube 聽一些日文的演講。我很喜歡看雜誌,日本很多商業或情報雜誌內容都做得很用心,我每周會挑著看東洋經濟,日經,還有 Newton 也是我的每月必看,日本很多書店都能站著免費看,這一點我覺得很不錯。

剛來日本的時候我會刻意去參加一些日本人的交流會,當中有很多國際交流的,從那時開始會玩足球,所以以前有空時周末也會去踢五人式足球,或著參加純語言交換的,很幸運很多日本人都對我很友善,在旅日過程中也給我不少幫助 ; 除此之外,我也很喜歡搭電車到近郊探索,或是逛超市學各種食材的日文。在日本租車很便宜,跟朋友四個人分一台車錢,一個人只要 4000日幣左右。冬天的時候,開車到東京都近郊泡溫泉也是一種放鬆啊。

 

|最近在想的一件事情

因為目前才剛開始人生另一個社會人的階段 (才一年多),還是想尋找屬於自己的社交圈及生活定位吧。另外我覺得目前住的地方是一個很安靜又方便的小鎮,附近的鄰居對我也很親切,只是真的離城市太遠,每次要跟朋友聚會都需要移動很久,也許過一陣子想搬家也說不定。

還有我覺得在海外多少都會有寂寞感,尤其是各方面有心得或是出去玩的時候沒辦法有人可以討論分享這些生活點滴,所以希望穩定一點之後能夠多認識一點人,交個女朋友也不錯 (笑)。

現在問我在想什麼,可能真的比較瑣碎一點吧,也許過了幾年我在這裡有一定的經歷跟生活模式之後,思考的事情會更明確也說不定。

 

Ethan 的東京生活紀錄 → 我在首都圈的日子

(photo credit: Ethan)

victorchen

Hi, I am Victor, Co-Founder of WorklifeinJapan
Tags:
No Comments

Sorry, the comment form is closed at this time.