怎麼是你一個外國人來做? 擔任日本「千葉大使」的Phoebe

大家記得「在日本工作生活台灣人的「分佈統計」」這篇文章嗎? 目前在日本的台灣人有四萬多人,分散在日本的47個都道府縣。在文章的最後,我們開始了一個小小的企劃 – 要「訪遍日本」,我們跨出東京,去看看那些散布在日本其他地方台灣人的職涯故事。

*這個「訪遍日本」企劃的意義,除了讓大家多了解日本(海外) 職涯跟求職方式外,是在說,其實每個人可以到所有想去的地方,不僅是日本的47個都道府縣,是全世界的各個角落。「去找那你想做的事,找到最後如果環顧四周都已經沒有了人,那我們會去找你的!」

目前我們到訪兵庫縣長野縣、京都府,幾次專訪下來,我覺得會跑到這些 ”偏遠地方” (其實這些地方都有都市,但跟東京比較還是算鄉下一點) 居住、工作的基本上分成兩種,一種是這個地方有他(她)很愛的人,另一種是這地方有她(他) 很想作的事。

這次我們到訪千葉縣,專訪的Phoebe 不僅是住在千葉縣、在千葉縣工作的台灣人,而且還是千葉縣政府任命的「千葉大使」,負責推廣千葉縣到國外。大家覺得她會是屬於哪一種呢?

 

無日文背景 直接到日本讀大學、工科研究所

景美女中畢業之後,隻身來到日本九州大分縣留學。其實從小沒有想過出國留學這件事,更沒有想過會到日本來。只是剛好在畢業之前,有在立命館亞洲太平洋大學就讀的學姊回來學校作經驗分享,加上祖父在日據時代受日本教育的原因,覺得日本應該是個不錯的地方。畢業之前有機會實際參訪學校,後來申請到學費減免的獎學金,才有這個機會到日本。

來日本之前也沒有特別喜歡的日本偶像或者動漫,更不用說日文是一點底子都沒有,所以剛來日本的時候,在生活學習上實在非常吃力痛苦。

這所學校成立才10多年而已,位於九州的大分縣別府市。母校是在京都的立命館大學(100多年歷史)。學生一半是日本人,一半是外國人,申請的時候是以「英文能力」跟「學測分數」(台灣的學測) 為門檻,然後加上面試來決定錄取學生。

而且到日本之後是直接開始大學的學程,不需多花一年唸語言學校。一學期的學費沒有減免的話大概是60萬日幣,學校也有提供宿舍(費用另外)。除了課本的專業知識之外,可以交到很多國家的朋友,培養國際觀和適應能力,是我最推薦的地方!

後來研究所到京都大學,由於高中和大學都是文科,研究所(京都大學大學院工學研究科都市社會計畫) 對我來說非常非常的困難,加上研究室的人九成以上都是京大直升的學生,知識程度上的差別,只有加倍再加倍的努力和體力,幾乎每天都是挫折,也無形中帶給我很大的壓力。在兩年裡面大約跑了30趟醫院,坐了兩次救護車,可以說是身心俱疲。

那段時間也激發出很多的潛力,學會了以前從沒接觸過的軟體程式,以及研究的發表。很幸運的認識了幾位願意指導我的老師和前輩,最後順利拿到了學位。

 

創社以來第一個外國人 提案再提案!

研究所畢業時沒有限定自己一定要走哪一條路,我也面試過大阪的環球影城、東芝、Sony,有機會都會去試試,最後是與研究所教授討論之後,以第一個外國人正社員進了現在工作的公司的企劃部。我們公司是一家經營不動產的企業(山万株式會社),在日本都市計畫學界很有名,也是日本的造鎮代表。在千葉佐倉的尤加利之丘進行長達40年的造鎮計劃,包括經營住宅、商場、飯店,甚至是興建當地的鐵路、推廣當地的觀光。這幾年也有很多的外國團體來到這裡參訪視察。

進了公司之後,在上司交代工作完成之餘,自己會大量的閱讀資訊。入社3個月之後做了第一個提案企劃,在公司經營的商場Yukari Plaza裡導入了外國人免稅制度,成為了佐倉市內第一個登錄免稅標誌的商場。

在不動產待了半年之後,被派到了集團子公司的飯店(山万ウィシュトンホテル)。剛開始的三個月在各部門研修,從客房打掃、櫃檯夜勤、餐廳上菜、到廚房料理等等。經過這些研修讓我瞭解到最基層的事務,也讓我認識了大部分的員工,對此後的企畫提案有了非常大的幫助。在飯店了一年間,除了針對外國人服務的一些提案之外,也結合了當地的文化,提案了像是祭典住宿套裝行程或是花火蛋糕等等企劃。

 

如果輕言放棄,你就不配當在日本的外國人!

我公司其實算是很傳統的日本企業,8成以上都是男生。創業40幾年,我是第一個外國人的正社員。

所以雖然我經常提案,但其實被婉拒的次數也是多到數不清,像是說「你的想法不符和我們企業理念,多花點時間學學吧!」,還是說「年底了飯店很忙,不要再給大家添麻煩!」。所以一定要先做心理建設 (一定會遇到很多人說不行),要先提醒自己,遇到困難也不要輕言放棄,試著找更多的資料,試著聽更多的聲音,經過修正之後,也許還是有很大的可能。

對我而言,最痛苦的就是不能做自己想做的事。因此分析之後,在對公司有利的前提之下,覺得有趣的事情,我便會竭盡所能的去嘗試。

在海外,更能幫助台灣 擔任千葉大使,成為台日的橋樑

很多來日本的人都是留完學之後,覺得留下來工作個一兩年多學一點東西再回去台灣,我其實一開始也是這麼想。但是進了公司之後,發現這個公司給我很多機會去發揮,也因為如此,在今年就打算長期在日本待下來,在上個月也跟公司買了房子,在日本有了自己的家。

學生時代覺得要快快回台灣貢獻家鄉,但現在反而覺得在日本或許有更大的力量。運用自己的語言能力還有雙方的人脈資源,或許對台灣跟日本有更大的貢獻。

我自己去年六月自己報名了徵選,很榮幸的被千葉縣知事任命為千葉君大使,這期間開設了Facebook等宣傳千葉的觀光資訊,也常會收託協助台灣來訪千葉的接待。因緣際會之下,也成為了桃園市市政顧問,協助桃園和千葉的交流。今年2月份帶了日本幾位議員到桃園訪問,參加了廣受好評的台灣燈會。另外,在去年年底主動提案給南投縣集集鎮,安排集集鎮在這個月底來日本出展,把台灣美好的香蕉帶來日本,連結千葉台灣商會的力量。在公司當地的祭典販售,也是非常有成就感的事!

 

保有一顆感恩、感謝的心 才能讓你面對困難

給想來日本的人的第一個建議是,心理建設一定要作好。有些對日本只有觀光經驗的人,只看到美好的一面,就會說想到日本工作移民。但是觀光跟真正的生活是完全不一樣的。儘管如此,我還是很鼓勵大家可以試試看。我不會說你日文不行就不要來,或者是你沒有錢就不要來。人生沒有挑戰那就太無趣了不是嗎?

來了之後碰到灰頭土臉的事情時,該怎麼解決才是重點。如果真的覺得不適合再放棄也沒關係。但是如果後來你跟我一樣覺得遇到了很多美好的事情,而喜歡上了這片土地,那就一起努力在這裡發光發熱吧!

第二個,我還是覺得不需要把自己當成一個日本人,很多公司採用外國人,是因為你是外國人,有外國人的特色,而且是他們需要的。台灣人有很多的創意跟組織能力,這是台灣人很大的特點跟優勢。不要因為在日本久了,就埋沒了你自己的個性,這樣會很可惜!

最後,最重要的就是『保有一顆感恩・感謝的心』。不要把任何一個人對你的好當作理所當然(包括父母),這樣面對困難的時候,會更容易正向思考。

 

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