日本總合商社是國際化的公司嗎?

前陣子在PTT回應了一些文章,主要是有關日本商社的一些討論。(不知道商社是什麼公司的可以參考這篇這篇) 後來收到一位目前在日本商社上班的人的來信反應,說我把商社講地太好了,特別是針對我把商社講地很國際化的部分相當不以為然,覺得我這樣會害死很多人、不夠客觀。他的信裡也有說明理由,其實我也很認同他的說法,只是回一篇文章要講地那麼面面俱到、滴水不漏也太難了! 但有關「國際化」這個點,我覺得相當有趣、而且覺得有很多可以討論的地方,所以想說在這裡發表一篇文章來說說自己的想法。

那究竟,商社是不是一個國際化的企業呢? 其實這個就要看怎麼定義一個「國際化」企業。

 

以經營事業的地理分佈來看,日本商社超級國際化

如果是以企業所經營事業的地理分佈來看,商社可以說是超國際化的企業,為什麼呢? 因為商社所投資的事業範疇相當的廣泛 (在日本大家經常說商社所經營的事業從泡麵到飛機),幾乎全世界都有它可以投資的市場、投資的標的。

例如投資一些市場導向的消費產業,那自然就得往市場大的國家去,所以像美國、歐洲、中國這些國家,商社當然不會缺席,這跟其它企業沒太大差別。另外,像是一些新興國家,很多日本企業想要去開發當地市場、或者是一些製造業者想要在當地設廠,減低生產成本,商社也多會與這些企業一起合作投資,或者是投資開發當地的基本建設。像去年緬甸國內的民主進程加快,日本的7大商社就馬上前往當地設事務所。但這個規模大一點的企業大概也都會做。

但是像這幾年商社最夯的金屬資源產業,講簡單一點的話就是投資一些礦山、挖礦公司,像這種事業的所在國家,很多連新興國家都還不是,例如非洲、秘魯、印尼等。這幾年來投資金屬資源事業是商社收益的主要來源,在這些國家當然是加派人手、收集當地資訊。這些國家就不一定是一般國際企業會設點的地方,而商社的事業範疇是包含以上所有的種類,相對來說事業的地理分佈也當然廣很多,所以以地理分佈的定義來說,商社可以說是超國際化的企業。

 

以企業的經營文化來看,日本商社超不國際化

但是要是以企業經營文化來看,個人覺得日本商社是相當的不國際化的。先從一些表面上的東西來看,第一個是雖然事業遍佈全世界,但在日本總公司的外國人社員相當地少,以我之前待的公司的部門來看,200個人裡面只有4個外國人,而且全部都是中文系的。第二個,雖然事業偏佈全世界,但是公司的公用語還是日文,當然如果是國外社員不會講日文的話,沒辦法只好勉強用英文講一下之外,基本上公司公用的語言是日文,國外的分公司也會都盡量請會講日文、或者是派會講日文的人在當地協助溝通的問題。

再從經營層面細一點看的話,雖然商社的事業遍佈全世界、在海外到處都有設據點、也有許多的海外社員,但是所有的決定權全部都得回到日本總部,海外的公分司沒有任何投資的決定權。基本上全球組織運作的架構是從日本總部派出日本人到各海外據點當幹部,藉由當地的社員的幫助、收集當地資訊後,再由這些日本人的幹部把資訊帶回日本總部,最後再由日本人決定,也就是說事實上商社主要的運作還是集中在日本國內,從這點來看的話,商社可以說是蠻Local的企業。

 

當然也沒有說國際化的企業就一定比較好,還是看自己想要的是什麼東西,以上是讓考慮進商社(或者是傳統日式公司)工作的人有多一點的資訊去判斷這是不是自己想要的公司。不過有時候你不進去一家公司,還真的是沒有辦法感受裡面到底是什麼狀況,所以如果真的進去的話,我的一些建議如下:

1. 進商社前一年像是在日本唸MBA,每個禮拜都要上一些財務、經營的課,還有要分組做案,最後年末還要present,最近還流行進公司一年後就得到海外去派駐3~6月,沒有在日本唸過書的可以體驗一下。

2. 商社的商業模式很特別,完全都不生產,光靠頭腦、關係跟一張嘴每年可以賺這麼多錢不容易,想創業的話可以在裡面觀察研究,對未來創業有幫助。

3. 商社的牌子很大,找下一個工作非常好用(在日本的話),只是下一個工作在日本又要比商社好的話,可能要找一下外商,所以英文要自己加強。

所以結論是進去好好學,然後不要忘記加強英文,隨時注意其它的機會!

(photo via Ford Asia Pacific, CC License)

4 Comments
  • Anonymous

    2013-12-31 at 15:13:39

    200個人裡面只有4個外國人,而且全部都是"中文系"的,這邊是否應為日文系的筆誤?

  • Anonymous

    2013-12-31 at 15:13:39

    200個人裡面只有4個外國人,而且全部都是"中文系"的,這邊是否應為日文系的筆誤?

  • Victor Chen

    2014-01-05 at 04:00:44

    Hello

    我其實是想說200個人裡只有4個外國人,而且這4個外國人都是來自中國或台灣,社員的國籍是很單調的。

    (在商社裡面每一個人除了日文之外,都會另一種特殊語言,所以常用那個人是「中文(派)系」、「西班牙語(派)系」之類的講法)

    希望這樣有解釋清楚!

  • Victor Chen

    2014-01-05 at 04:00:44

    Hello

    我其實是想說200個人裡只有4個外國人,而且這4個外國人都是來自中國或台灣,社員的國籍是很單調的。

    (在商社裡面每一個人除了日文之外,都會另一種特殊語言,所以常用那個人是「中文(派)系」、「西班牙語(派)系」之類的講法)

    希望這樣有解釋清楚!