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立足日本,進軍世界的AI軟體公司 SmartNews

SmartNews 總部設在東京,在舊金山以及紐約各有一間辦公室。雖然兩位創辦人都是日本人, 沒有國外背景,但是他們希望能夠打造多元化的公司文化。工作環境以英文為主,日文為輔。創辦人們相信 Diversity 總能夠激發出成員之間不同的火花,從中獲取最棒的成果呈現在我們的產品上。...

不會日文的Giftpack在日本的新創加速器之路

有日本「Y Combinator」之稱的Open Network Lab是日本新創界的龍頭兼始祖之一。早在2010年4月創立之時,便以「孕育新創團隊,朝世界舞台推進」為己任,是相對保守、封閉的日本職場中少數放手接納外國新創團隊,甚至語言也不會是障礙的加速器。獲選為Open Network Lab - Onlab 第17期的新創團隊 Giftpack,在2018年經過3個月的集訓,現在在持續募資中。 其實礙於團隊在國外的關係,Giftpack派了三個人用接力賽的方式來完成這次的加速器計畫,不管是對內還是對外,都發生了很多的摩擦,這次我們將會由其中的2人來分享作為外國團隊,又不會講日文的情況下,該如何適應日本的環境。 在接受了很多很多人的幫助下,也該是讓我們能夠貢獻給大家一些我們所經歷到的事情了。 Archer:Giftpack CEO & Founder Giftpack 與 Onlab 的緣分要從去年底的第十六屆開始說起,當初為了尋找日本各地相關的資源意外巧遇了唯一有英文申請頁面的 Open Network Lab。雖然是比較早期的加速器,但說實話審核標準真的很嚴格。第一次我們因為還太小沒有太多的交易量來證明自己,所以後來並沒有被選上,可是在一些內部成員的鼓勵下,身為唯一的非日本新創公司我們還是硬著頭皮的申請了第二次,17th Batch。必須承認直到現在我依舊不知道會被錄取的理由是什麼,但是對當時的 Giftpack 來說,這是一個獲得巨大認同的開端,他們相信著我們可以把事情做好做大而且願意與我們並肩前行。 整體計畫為期三個月,有點像是集中營,從基礎的市場驗證、原型打造到最後一階段的成長策略以及資金與投資人的對接,對於已經有了產品與基礎交易量的我們來說獲得了許多回頭檢視一切過程的機會,整個計畫的價值遠遠大於金錢上的資助,更多的像是站在巨人的肩膀上讓我們有機會御風而翔。二十六歲雖然以世界的新創角度而言並不算特別年輕,但在創業風氣起步中的日本還是常常被叫年輕人,遇見了許許多多認同我們夢想的前輩們,每一聲「不要放棄,好好加油」都讓我在百分之九十九面對拒絕與否定的日常中更有堅持下去的力量。創辦人的頭銜聽起來好聽,通常我們這樣願意把人生賭在一個不確定的明天上的人,有許許多壓力與失意很難對大部分人訴說,我很幸運在在短短的計畫中認識到了可以交心的朋友,彼此交流著一樣的壓力一樣的苦悶又一起成長向前邁步,在結算點的 Demo Day 上我們不是敵人,而是一起幹過哭過挺過一段艱辛日子的朋友,每個人都因為其他人在台上的光芒感到驕傲,為這個 17th Batch 感到驕傲。   Nichola:Giftpack行銷暨公關,第一屆Giftern *語言是「人們」溝通的工具,而不是製造隔閡的牆壁* 「一句日文也不會,你要怎麼跟他們討論?」出發前,最常被質疑也自問的就是這個問題。因獲選為Open Network Lab - Onlab 第17期的新創團隊,讓Giftpack,一間客製化送禮體驗的新創,得以正式敲開日本新創與資本圈,也讓我們有機會看見不一樣的日本新創界。 當新創團隊們正在思索要以哪個角度切入日本市場之時,Onlab要團隊們停下,從新的角度去反思,而不是在實踐中忘了原先要解決問題的初衷。同時,以「人本」與「熱忱」為重的篩選和培育核心,Onlab在三個月的訓練中,要團隊不間斷地親身傾聽顧客的聲音、了解顧客的需求。Onlab不以日本為界,而是要團隊回到「人」的需求,重新審視、設計、改善現有項目。 當培育的訴求是培育國際舞台上的新創時,Onlab自然啟用了大量的留洋日籍員工,不僅幫助不同國籍的團隊能與在地業師交流、成為外國新創進入日本的橋樑,更也因為擁有國際多元團隊的組成,而更能掌握世界上新創界及各產業的脈動。 同時,身為日本新創界的元老之一,Open Network Lab單育成過的團隊成為業界重要角色的便不在少數,這些前輩們都是每屆團隊可以諮詢、交流甚至合作的對象。而負責營運的Digital Garage、Kakaku.com跟Netprice,不僅能給予團隊們資源,可貴的是,其中的資深前輩們更會直接親身與團隊討論。此外,跨越全球三大洲的新創生態圈,即便團隊主要在日本,也能與國際上的資本、培育、企業等接軌。 三個月的訓練,每一團隊皆配有三名Mentor/Investor,每週至少兩次以上的深入會議,以及大大小小的業師交流與資源分享,與其說Onlab是新創加速器,更像是新創團隊得到了為期三個月的導師、生力軍、資源及新的觀點。而國際化的DNA,與其說新創團隊是進入日本市場接受培育,倒不如說Onlab將全球帶回日本,提供新創團隊一個晉升世界舞台的機會。 從開始創業到現在這是Archer的第五次加速器計畫,儘管中間項目不同國家不同,計畫內容與際遇都不盡相同,依舊很對這樣的過程著迷,可以一起努力的事業在世界的舞台上努力發光發熱,並且也許真的有機會走出一條路,是一件很熱血也很讓人感動的事。希望在Giftpack繼續打拼的同時,不只是要好好解決社會上的問題,能夠賺錢,也能夠一直保持著為了什麼事可以不顧一切的衝勁與態度。日本東京是 Giftpack 的下一步,讓Giftpack繼續在世界的舞台上發光,以身為台灣來的孩子而行。     Giftpack 官方網址 Facebook 粉絲專頁  ...

把心意送回家的旅程 – Giftpack.io

不知道大家有沒有聽過Giftpack,我們是一間由台灣人發跡的新創公司. 目前在台灣的七大城市跟舊金山已經有比較完整的服務了,而今年則是要藉著和日本新創加速器的合作,試著架起台灣、東京的橋樑。 我們由遠距離的感情為核心,試圖去解決禮物、回憶、互動體驗三大方向的問題,出於創辦人遠距離已經7年多、至今仍在持續計算中的執念下而誕生的。 隨著時代改變,遠離故鄉的人也不斷的增加著,我們更希望對於感情的重視該被擴及到家人、朋友上。 我們是一個客製化的送禮公司,我們也深知無法去量化各位的感情,這也是大家從來不會把其他物流公司的東西當成具有感情的禮物,所以,我們想達成大家對於禮物的高標準,並且能夠打造出更多的驚喜和回憶。 送禮物上會想做到些什麼呢?特別的互動、高品質的禮物、收禮者的反應、被記錄的訊息和照片等等。 我們希望創造一個不一樣的送禮體驗。讓大家能夠在回不到他人身邊的時刻能有更多不一樣的方法。 我原本也會是一個遠距離戀愛的人,女朋友決定要來日本工作,而我一開始找日本工作的時候屢戰屢敗,完全看不到終點。同時也遇到了Giftpack在徵招實習生,我覺得很有趣,也運氣很好地上了。最後的最後我找到了一個日本IT業的工作,不用遠距離,但我也能夠體會到遠離家鄉的辛苦,所以也就為了這個承諾跟願景,繼續留下來幫忙。 我自己現在正在東京同時做兩份工作,而打開東京市場就是我當初的目標,我希望將自己也曾遇到的問題,能夠順利的被解決。 這個時候更是一個契機讓台灣和東京兩地的人可以成功的互相傳遞感情,這就是我們目前的目標。讓在東京打拼的人們,更能有一個可以把自己想像中的禮物送回家的機會。2個工作每週60個小時的上班時間,很累但是真的很開心,Giftpack對我來說,我希望他能夠在大家想家的時候,也能夠成為一個和家人們互動的管道。 Giftpack還有很多事情要努力,得克服快速的語言屏障、適應SNS的風氣、法人法律文件、海外公司的信賴感問題、各大物流公司的挑戰,還有龐大的薪資和時間壓力等等。今年剛好有拿到加速器的培育計畫,從各國的海選、3次的面試之中,最終選出6隊來培訓,幫各個公司修正方向和規劃,我們是這次唯一入選的海外隊伍,在此之中,常在語言和文化上嚐盡了苦頭,更常被問到「why you are here」這樣的問題,在我們的理念之上,我們還在很努力的學習,也不會放棄,對自己正在做的事情也還是一樣充滿著信心。10/9號將會是我們的一個關鍵的節點,無論如何,我們都會努力到再也爬不動為止的。 我們希望能創造出一個在科技冷漠中仍舊溫暖的地方。 送禮物不是什麼很了不起的事情,而是永遠想為別人多做些什麼的心意。 Giftpack官方網站連結 Giftpack下載 ...

今年最受注目的上市公司-Mercari 的現狀與未來挑戰

日本股市今年最受注目的企業上市案件,莫過於 6 月 19 日上市的 Mercari 了。Mercari 經營線上跳蚤市場,也就是二手物品交易平台,其商業模式是成交後抽取物品販售金額的 10% 作為手續費,使用者主要透過手機 App 使用其服務。上市前,號稱日本唯一的獨角獸公司(估值達 10 億美金的未上市公司),在其上市之後,根據披露的財報與策略,Mercari 的現狀是什麼? App 下載數突破一億 對於 App 來說,下載數是一個很重要的指標。Mercari 自 2013 年 7 月開始提供服務以來,下載數穩健成長,直到 2017 年底在日本與美國合計有超過一億次的下載。在 2018 年 3 月底,日本有 7100 萬次下載,美國則有 3700 萬次下載,以此下載量分析,美國也貢獻了很重要的比例。   交易量持續成長,然而日本國內市場交易量大,美國市場交易量小 根據 Mercari 公布的有價證券報告書,其交易量(日文為流通総額)如下所示,請注意 6月期的意思是往前計算一整年的會計年度。 2015年6月期→ 630億円 2016年6月期 → 1420億円 2017年6月期 → 2480億円 2017年7月~2018年3月期(3個季度累計)→...

身處日本企業,我擁有全世界。文化新創公司Cafetalk的Jennifer

大學時代我就讀台灣大學的生物產業傳播暨發展學系,雖然寫作「生物產業」,但其實學習的內容都是「媒體傳播」相關(笑)。高中、大學時代分別各有過到國外交換學生的經驗,對國外的生活、工作等環境有些輪廓與期望,但因為家庭因素,畢業後還是先進到了台灣的電商公司上班。連續在兩家台灣龍頭電商,近四年的行銷工作經驗後,我開始想嚐試新創產業。 傳統 V.S 新創,國內 V.S 海外 選擇新創產業的理由其實很簡單,一來是內部架構完善的傳統公司,許多企劃提案出來後就是各種無止盡等待,二來是身邊許多朋友離開大公司到新創的生活更加有活力,挺符合我自由外放的個性,於是我開始朝海外尋找機會、投發履歷。 將目標投向海外,第一個要面臨的是如何尋找合適企業。那時我不斷瀏覽國外各式求人網站,對日本,則是以Wantedly為主,這也是日本新創產業求人的大本營。 目標企業找到了,中、英、日等各國語言皆備的履歷也投了,接下來就是面試了。人在台灣,企業主在海外,於是我經歷傳說中的skype線上面試,即使沒有實際面對面,仍不減其正式性,加上時不時的網路lag, 說不定比當場面試還狀況重重。 現在的公司其實也是因緣際會下,朋友介紹給我的。當初在瀏覽「Cafetalk」公司資料時,只覺得很有趣,乍看是以語言學習為主線上教學平台,其實內容包容萬象,連占卜都有,心中不禁覺得這家公司沒問題嗎?(笑),不過總體而言還是對公司很感興趣,於是立即投了履歷,也迅速得到面試機會,與年輕社長聊過後,竟也順利取得offer。 其實當時我已經握有一張新加坡的offer門票,最終選擇日本不外乎是對這個國家的好感,以及文化的熟悉度,曾經在這裡的留學時光,雖然短暫卻是印象深刻,加上「Cafetalk」想要開拓台灣市場,身為台灣人,且擁有電商相關經驗成為我的最大優勢。 不同語言與文化習慣 同理心才能克服一切 公司「Cafetalk」是日本發跡,使用者遍佈世界各地的線上教學平台。使用者遍佈世界,這也意味著公司有許多不同國籍的夥伴,以不同的語言、不同的背景,對應全世界的用戶。許多人都跟我一樣,雖然是在日本企業上班,但實際上我們是日本與自己國家兩邊跑,在我們自己的國家處理業務,我們更能了解當地市場要的是什麼;透過slack(編按:一通訊軟體),我們則能隨時與日本總公司、其他地區夥伴聯繫。 跟各個國家的人工作並不是一件容易的事,但幸運的是,我們公司的人都很熱愛語言,因此我們的溝通是日英交雜,接受語言之間的落差,每個人都願意花時間傾聽對方,並也讓對方了解我們的想法,除此之外還需要更多的同理心。 與各地溝通,也是公司創辦的理念之一。我們的年輕老闆,因為有美國留學經驗,後來也曾到中國企業工作,接觸不同文化洗禮後,覺得文化與文化之間需要架起平台,才能不受時空限制,可以互相交流,不管是任何東西,所以「Cafetalk」不設限於語言交流,其他還有藝術、音樂、健康、商業,以及占卜(笑)。 一人辦公室 宛如創業的市場開拓 目前「Cafetalk」的台灣市場剛起步,台灣員工只有我一個人,但公司賦予的權限很寬,不只是我,公司很信任海外地區的每一個負責人,尊重每一個地區的作法,社長與其他同仁也盡可能的參與每一個討論,支持我們,即使他們可能不是很了解為什麼要這麼做。 例如facebook社團這件事,日本方面一直不懂為什麼需要粉絲團,因為日本主要以Twitter、instagram的使用者為多數,但是台灣是facebook為大宗,他們雖然會懷疑,但還是會願意讓我嘗試。 除了增加台灣新會員數,令會員活躍率變高,我也需要四處開發新客戶與合作夥伴,雖然在台是一人辦公室,但因為要到處拜訪,其實也不孤單,而且我一直有種拿公司的錢在創業的感覺(笑),但也是因為公司願意放手讓我去做。 沒有什麼好猶豫的,下定決心踏出去就對了 我是中途轉職,比起剛畢業的人,前進日本的路相對變窄,(新創公司雖然比較不在意,但還是盡量早來好),且一定也會遇到挫折,但只要下定決心,不違背你原先設定的目標,我都建議盡力去嘗試,千萬不要設限自己。 除此之外語言能力也很重要。中文是我們的母語,能在日本市場為我們加分,但不是無敵,同樣跟我們能說中文,且日文說得流利的中國人很多,日文流利是必要條件,但若能增加其他外語能力,如英文等,才是自己的最佳武器。只要把自己準備好,下定決心後就努力去嘗試吧! 在Cafetalk與來自世界各地的人交流最愛的興趣吧! WIJ讀者專屬贈禮:免費註冊並享有五百點...